El 25% de las exportaciones del Valle del Cauca se destinan a Estados Unidos

Ximena Ramírez - xramirez@larepublica.com.co

A menos de un mes de que entre en vigencia el tratado de libre comercio con Estados Unidos, el Valle del Cauca, junto con el Atlántico, se comienza a vislumbrar como uno de los departamentos más beneficiados con el acuerdo.

Según el ministro de Comercio, Sergio Díaz-Granados, este beneficio radica en que más del 90% de las exportaciones del Valle del Cauca no son mineras, y de ellas el 25% van al mercado de Estados Unidos.

Al termino de 2011, las ventas externas del departamento cerraron con un aumento de 5,7% respecto a 2010, impulsadas por las mayores ventas de productos como azúcar de caña y sacarosa, confitería, oro, neumáticos, café, papel y cartón. Los destinos que representan las mayores exportaciones en su orden son Estados Unidos, Ecuador, Perú y Venezuela, con el 25%, 15,5%, 11,4% y 9,4%, respectivamente.

El protagonista del buen comportamiento de las ventas externas del departamento, según cifras del Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane), sigue siendo el azúcar, con una representación del 30,5%, que se traduce en US$451,3 millones vendidos.

Le siguen artículos de confitería, que representan el 15,4% de las ventas y corresponden a US$227,8 millones; oro con el 12,5%, equivalente a US$180,4 millones; neumáticos (llantas) con 10,5%, US$155,2 millones; café con 7,4%, US$109, 2 millones, y papel y cartón con 5,8%, US$85,4 millones.

En ese sentido, la agroindustria, azúcar y papel se conciben como sectores ganadores gracias a la gran demanda en el mercado norteamericano.

Para Jorge Humberto Botero, ex ministro de Comercio, el sector azucarero es sin duda el sector más ganador.

'En el sector azucarero vemos como tenemos un incremento importante en la cuota de venta de azúcar a los Estados Unidos, e igualmente hay privilegio de accesos a los biocombustibles derivados de la caña de azúcar. El etanol es, fundamentalmente, una gran oportunidad por la industrialización, y por ende agregación de valor a la producción primaria agrícola más importante del Valle del Cauca en la actualidad', concluyó.

TLC generaría 500.000 empleos en zona
Según el Ministerio de Industria y Comercio, el TLC con Estados Unidos estaría generando un promedio de 500.000 empleos en la región, de los cuales 90.000 corresponderían al Valle del Cauca. En ese sentido, expertos coinciden en que la mayor generación de puestos de trabajo será en el área de servicios. 'Con el TLC se espera que las empresas aumenten la contratación de nuevos empleados en la medida que aumenten las exportaciones, la inversión extranjera directa en nuevas compañías y, principalmente, se creen nuevas pyme colombianas para aprovechar las oportunidades del mercado de Estados Unidos, donde tenemos una oferta complementaria', dijo Jorge Londoño, negociador internacional.

Las opiniones

Roberto Arango
Presidente Cámara de Comercio de Cali

'Nuestra vocación exportadora y nuestra gran oferta productiva nos posiciona como una región ganadora con el TLC con Estados Unidos'.

Germán Jaramillo
Presidente Comité Intergremial del Valle

'A la región le irá bien si logramos convertir al Valle en una plataforma de inversión y producción para el mercado norteamericano'.

Luis Fernando Londoño Capurro
Presidente de Asocaña

'El TLC tiene tanto oportunidades como retos. Estados Unidos es importador de azúcar y el precio en ese país es superior '.

Domingo Chinea
Gerente Sociedad Portuaria de Buenaventura

'Con el TLC, Buenaventura incrementará su tráfico de carga contenerizada. Sin embargo, son necesarios cambios estructurales'.

Rodrigo Velasco Lloresa
Andi seccional Valle

'En la medida en que se dinamicen nuestras exportaciones se generarán más puestos de trabajo en la región'.

Jorge Londoño Sánchez
Negocios internacionales de Javeriana Cali

'Sin duda, el Valle es la región que más puede ganar con el tratado de libre comercio por la diversidad en su oferta productiva'.

Julio Cesar Alonso
Director centro de economía y finanzas de Icesi

'El Valle del Cauca tiene una clara vocación exportadora. Nuestras ventas contienen alto valor agregado a diferencia de otras regiones'.

Guillermo Aponte Bello
Director economía de la Autónoma de Occidente

'En la economía global se hace necesario tener socios importantes para el comercio, la inversión extranjera y los flujos financieros'.