El encuentro empresarial que opacará al evento político

Diana Arrieta Marín - darrieta@larepublica.com.co

La Cumbre Empresarial de las Américas, la primera de su género en la historia de estos eventos, será la protagonista sobre la que recaerán las mayores esperanzas en resultados en materia de integración comercial.

Esta se convierte desde hoy en la vitrina de exposición de la oferta de Colombia y de la región ante varias compañías que hacen parte del ranking de Empresarios Fortune 500 de 2011.

Si la lista de las empresas de este escalafón conformaran un país, este sería la segunda economía más grande del mundo y con el más rápido crecimiento, gracias a las cuantiosas utilidades que registran. No solo son más de 20 las empresas del Fortune 500 que vendrán a Cartagena sino que además estarán seis de las 10 primeras compañías que lideran el ranking.

Los representantes de estas firmas como Walmart, Exxon Mobil, Chevron, General Electric, General Motors, Bank of America, entre otras, podrán escuchar e intercambiar opiniones y conceptos con los diferentes industriales y empresarios de la región que se congregarán hoy en el Hotel Hilton desde las 10:30 a.m. hasta las 7:30 p.m.

Aunque Michael Duke, CEO de Walmart, la empresa que lidera el escalafón, no estará en esta oportunidad en La Heróica, ejecutivos de la mayor minorista del mundo vendrán en su representación. La multinacional estadounidense encabezó por segunda vez el ranking, tras anotarse una facturación de US$421.849 millones y registrar utilidades por US$16.389 millones en 2011.

Duke ya había estado en Cartagena en marzo y manifestó su interés de tener operaciones en el país. El hecho de que la compañía vuelva como partícipe de la Cumbre refleja que el interés por Colombia y la región es una realidad.

Según Guillermo Botero, presidente de Fenalco, Colombia es un país sumamente atractivo en términos del negocio del retail. 'El éxito que han tenido estos negocios es un claro ejemplo', manifestó. Esta es, entonces, la oportunidad para sembrar la semilla de la inversión entre los más de 400 empresarios que se congregarán hoy y mañana.

Para Carlos Eduardo Botero, presidente de Inexmoda, y quien hará parte del evento, la Cumbre Empresarial es un espacio muy interesante para poder entender un poco hacia dónde van los gobiernos, sus políticas, y de esta manera tomar mejores decisiones hacia el futuro. 'Este gran evento permitirá seguir poniendo a Colombia en el radar internacional, como un país que viene en un próspero mejoramiento de sus indicadores económicos y qué más que esta gran Cumbre, tanto presidencial como empresarial, para seguir demostrando la potencia que tiene nuestro país', señaló Botero.

El presidente de Inexmoda indicó también que todo esto tiene que tener impacto social, en la mejor calidad de vida de los colombianos, lo que se traduce en más oportunidades de empleo a través de los negocios que puedan plantearse en un trabajo de network con los empresarios más importantes de las Américas.

'Se evidencia mucho tema asociado con la minería y el petróleo, pero esperamos también que hayan empresarios que en su portafolio tengan inversiones en el sector textil y confección, que definitivamente es un sector que tiene grandes oportunidades en el mundo', puntualizó el dirigente gremial.

En efecto, el minero-energético será un sector clave en la Cumbre. Compañías como Exxon Mobil harán presencia. El gigante petrolero puede no ser la empresa más grande en Estados Unidos, pero es quizás la más rentable, ya que impulsa los mayores precios del crudo, así como las grandes ganancias de su gas natural y productos químicos. Las utilidades de la empresa superaron los US$30.000 millones en 2011.

Sin embargo, el abanico de los sectores es amplio: desde productos alimenticios, hasta bancos, empresas de telecomunicaciones, tecnología, medios de comunicación y firmas productoras de aviones como Embraer, buscarán hacer inversiones y alianzas. Para Álvaro Hincapié, presidente de Enka, lo que el país tiene que hacer es plantear diálogos entre el gobierno, las empresas y la academia. Tienen que hablar el mismo lenguaje para que la nación pueda salir adelante. 'Si todos estamos por caminos diferentes va a ser mucho más complicado y difícil', resaltó.

Luis Carlos Villegas, presidente de la Andi, explicó que el presidente Juan Manuel Santos consideró que sería útil que se abriera una instancia al sector empresarial para mostrar sus éxitos y proyectar sus planes en un diálogo constructivo con los diferentes gobiernos. Hay que recordar que el Gobierno colombiano, la Andi y el BID fueron los creadores de esta Cumbre, cuyo modelo fue el CEO Summit de la Apec.

El dirigente gremial mencionó que la dinámica consistirá en armar unos páneles con ejes temáticos, sobre los cuales los empresarios y gobiernos darán sus opiniones. Se trata de 10 espacios que abordarán temas como: la globalización, equidad, infraestructura, formación y educación, participación de la mujer en la política y negocios. Además de nuevos proyectos para la conexión de energía, agua y alimentación entre los distintos países del hemisferio.

'Lo que básicamente estamos haciendo es construyendo conjuntamente entre los sectores públicos y privados las políticas futuras que nos permitan tener estabilidad, crecimiento y por supuesto avances que se necesitan tanto en América Latina en materia de lucha contra la pobreza', manifestó. Así mismo, destacó que temas como ciencia y tecnología, emprendimiento, capacitación y más educación para los profesionales son vitales para el desarrollo de las compañías.

Todo lo que se logre de la Cumbre Empresarial tendrá un impacto en la economía de las Américas, una región que representa el 33% del PIB mundial y cuyas perspectivas de crecimientos son más positivas que la de otros hemisferios. No obstante, este será un proceso que tomará tiempo. El networking e intercambio de tarjetas y experiencias entre empresarios es un resultado inmediato, pero su traslado al bienestar de la sociedad no se hará en un abrir y cerrar de ojos.

'El objetivo está en que en dos o tres años podamos hacer un inventario de qué nuevas empresas se instalaron en Colombia por cuenta de este esfuerzo de la Cumbre Empresarial. Espero que en verdad se logre, porque están presentes representantes que toman decisiones de inversión al más alto nivel, pertenecientes a sectores de infraestructura, bancario, comercial, manufacturero, fabricación de vehículos, maquinaria, electrodomésticos, entre otros', dijo Villegas.

De acuerdo con Botero, la incertidumbre estará en la materialización de las inversiones. Sin embargo, afirmó que la posibilidad de que surjan aliados estratégicos es alta, puesto que hay negocios que ya están andando y que pueden también 'cristalizarse de la noche a la mañana'.

Alianzas público-privadas
Diez Jefes de Estado han confirmado su asistencia al evento que se realizará en el marco de la VI Cumbre de las Américas en Cartagena, así como más de 500 empresarios y ejecutivos de 22 países del hemisferio. Se espera que las posibles alianzas público-privadas en pro del desarrollo del continente sean un fruto de este evento. La Cumbre Empresarial de las Américas será inaugurada por el presidente de Colombia, Juan Manuel Santos, y por el presidente del BID, Luis Alberto Moreno. Los Jefes de Estado y líderes empresariales abordarán cinco ejes temáticos, con miras a identificar las oportunidades donde el sector público y el privado pueden unir mejor sus esfuerzos para fomentar la inversión, combatir la pobreza y traer una mejor calidad de vida a los habitantes de América Latina y el Caribe. El primer panel de Globalización y Desarrollo lo abrirá el presidente de México, Felipe Calderón, y contará con la presencia de los CEO de Femsa, del Bank of Nova Scotia, de la Andi y de BRF, entre otros.

Las opiniones

Luis Carlos Villegas
Presidente de la Andi

'El continente debe ser visto como un sólo mercado, ya que maneja el 33% de la economía mundial, lo que mejora su posición'.

Carlos Eduardo Botero
Presidente de Inexmoda

'Todo esto tiene un impacto social que se traduce en más oportunidades de empleo a través de los negocios que puedan plantearse'.

Álvaro Hincapíé
Presidente de Enka

'El gobierno, las empresas y la academia deben hablar el mismo lenguaje. Si estamos por caminos diferentes va a ser más complicado'.