Mercados pequeños, pero con gran poder de compra

Omar Saúl Duarte

Con sede en Ginebra, Suiza; La Asociación Europea de Libre Cambio (Aelc) o más conocido como Efta (European Free TradeArea) es un bloque comercial creado en1960 por la Convención de Estocolmo como alternativa a la Comunidad Económica Europea (1957). Efta agrupa a países que prefirieron no ingresar en la Unión Europea, con el objeto de favorecer la expansión económica y la estabilidad financiera de todos sus miembros.

Actualmente permanecen 4 miembros; Suiza, Noruega,Liechtenstein e Islandia, aunque este último esta haciendo tramite para adherirse a la comunidad, con lo que se reduciría aún más el bloque.

Las economías de los países que conforman Efta ocupan un lugar destacado, tanto en el mercado internacional de flujos de comercio e inversión, como en los indicadores macroeconómicos y de productividad. Todos sus países tienen una población conjunta que supera los 12,5 millones de habitantes y un PIB superior a los US$500.000 millones.

Aunque sus países comprenden un territorio pequeño, se caracterizan por tener un ingreso per cápita promedio superior a US$46.000 , seis veces el registrado por Colombia. Estos países se ubican en los mejores niveles de competitividad mundial. Según el Foro Económico Mundial, Suiza se ubica en el primer lugar, Noruega en el décimo cuarto e Islandia en el trigésimo primero.

El deslinde del Euro al parecer ha sido beneficioso para estos países para solventar la crisis económica que ha vivido Europa. Han podido realizar política monetaria como herramienta de control, lo que es imposible para cualquier país de la Unión Europea, pues no son emisores de su moneda. Esto significa que ante los avatares que continúan, estos países representan una oportunidad de intercambio interesante por su poder económico, mayor estabilidad y economías complementarias, por ejemplo con Colombia.

Para ello se firmo un Acuerdo de Libre Comercio entre Colombia y Efta, que se suscribió en 2008.También se firmó acuerdos complementarios sobre Agricultura. El primero de julio de 2011 entró en vigor el Tratado entre Colombia y dos de los países miembros, Suiza y Liechtenstein. La negociación se desarrolló en conjunto con los cuatro Estados miembros pero la puesta en marcha exige la ratificación por parte del Parlamento de cada Nación.

Suiza con cerca de 8 millones de habitantes, un ingreso per cápita de alrededor de US$42.000 y una infraestructura envidiable es muy atractiva. En los últimos años el comercio bilateral entre Suiza y Colombia ha sido beneficioso para los dos países. Especialmente favorable ha sido la situación para Colombia que por ejemplo en 2011 exportó cerca de US$953 millones, algo más allá del doble del valor de lo importado desde Suiza (US$460 millones). Para el caso de Liechtenstein el comercio es prácticamente inexistente. Noruega esta en una situación estable gracias a sus fortalezas petroleras y exportadoras. Un país con oportunidades también, por su población cercana a los 5 millones de habitantes y un ingreso per cápita de unos US$ 52.000.

Islandia es un pequeño país de unos 318.000 habitantes con una situación más difícil, debido a la quiebra de su sector financiero en la crisis. Esta en plenas políticas de austeridad y control por parte del Estado y como se mencionaba antes con intención de ingresar a la Unión Europea.

Productos de valor agregado
Nuestras posibilidades están en tener acceso a unos mercados con productos especialmente mineros y agrícolas, pero que se puede aprovechar para enfocar mejoras en valor agregado en estos sectores, y en servicios como el turismo. Estos países han podido solventar mejor la crisis (a excepción de Islandia) y con el manejo monetario y de sus propias fortalezas, probablemente permanecerán en mejor posición económica que sus pares de la Unión Europea.