Sarmiento, entre los 70 más ricos

Paula Medina - pmedina@larepublica.com.co

Hoy, Luis Carlos Sarmiento Angulo es el único colombiano en la lista de los más ricos del mundo, según la revista Forbes. El empresario acumula una fortuna de US$10.500 millones que lo pone en el puesto número 75 de uno de los rankings más populares del mundo.

Sus últimos movimientos de inversión sumados a la coyuntura mundial lo podrían ubicar más arriba de la famosa clasificación.
El colombiano ha dado pasos agigantados desde el 2001, el primer año en el que logró clasificar en la lista hoy liderada por el magnate mexicano Carlos Slim.  Hace once años, el dueño del Grupo Aval se estrenó en el puesto 336 de la clasificación con ganancias calculadas en US$1.500 millone.
Podría decirse que el empresario tuvo "suerte de principiante" pues en los años siguientes cayó varias casillas. En 2009, afectado por la crisis económica mundial, se ubicó en el puesto 285 y su fortuna fue avaluada en US$2.400 millones, 56,4% menos de lo registrado en 2008.
Pero un año después, Sarmiento Angulo volvería con fuerza al puesto 135 y, desde entonces, ha multiplicado su fortuna para lograr, en la última clasificación de 2011, ubicarse entre los primeros 75.Con esa suma en el bolsillo, Sarmiento Angulo no solo es el colombiano más rico del país, es además  uno de los diez empresarios latinoamericanos que más ganancias tienen en el continente.
Después de Carlos Slim (México), Eike Batista (Brasil), Iris Fontbona (Chile) y German Larrea (México), entre otros, Sarmiento Angulo ocupa el puesto número ocho de los 10 latinos más ricos del mundo, según la edición de Forbes publicada en marzo de 2011.
A pocos días de conocerse el nuevo ranking de la prestigiosa revista, analistas aseguran que  el colombiano escalará más puestos en la clasificación. "Es posible que Sarmiento Angulo escale considerablemente en esa lista este año. Cuenta con la consolidación de todo su grupo empresarial y la ampliación del mismo. Él es importante por su trayectoria y su influencia en decisiones de varios campos porque se ha convertido en una figura nacional, pero este año realmente pesa el fortalecimiento de su negocio", dijo el decano de la Facultad de Economía de la Universidad Javeriana, Gustavo Tobón.
Por su parte, Mauricio Pérez, decano de la Facultad de Economía de la Universidad Externado, asegura que será la crisis económica la que impulsará al colombiano "precisamente por la gran turbulencia de la economía internacional se van a dar bastantes cambios en ese ranking. Mucho depende del comportamiento del país donde cada quien tiene sus negocios. Este año se destaca la robustez de la economía colombiana". Agrega que el 2011 fue un buen año para el sector financiero en Colombia, en el que está el grueso del patrimonio de Sarmiento Angulo.
Jorge Iván Bula, decano de la facultad de Economía de la Universidad Nacional, señala que con las adquisiciones que ha tenido Sarmiento en el último año  de varios hoteles en Perú y el BAC-Credomátic en Centroamérica "se eleva su capacidad de acción y ganancia, razón por la cual el banquero subirá en la clasificación".
No obstante, Bula subraya que la razón de peso que sirve de trampolín para Sarmiento Angulo en el listado de la revista Forbes es "la  pésima situación económica en la que se encuentra Europa y a la que se asoman Estados Unidos y China", países de donde provienen la mayoría de empresarios que suelen ocupar los primeros 50 puestos del ranking internacional. Teniendo esto en cuenta, el colombiano estaría en el "Top 70" de Forbes de los más ricos del mundo. Su patrimonio, valorado en US$10.500 millones, tendría que ascender al menos 5% para codearse con los primeros 70 personajes de la tabla.