Conozca algunos tips para que no `pierda la plata` en cualquier curso de inglés

Vanessa Pérez Díaz - vperez@larepublica.com.co

Hablar un segundo idioma, preferiblemente el inglés, ya no es un asunto de gusto, sino de necesidad. El aumento del nivel de la profesionalización en Colombia y el vertiginoso aumento de la exportación de talento local, prácticamente obliga a las personas a estar preparadas en este sentido.

Aunque son muy pocos los que piensan que hacer un curso de inglés es una inversión que garantiza una rentabilidad a futuro, a continuación le ofrecemos unos sencillos consejos del Centro de Lenguas de La Universidad de La Salle para que no `pierda la plata` en cualquier curso de inglés.

Busque referencias
Consulte a varias personas que hayan estudiado en la academia donde estudiará el idioma y conozca la trayectoria del mismo. Verifique que tenga el registro y el Certificado de Alta Calidad de los programas ante la Secretaría de Educación. Tenga cuidado, la certificación de alta calidad no es lo mismo que estar registrado ante la Cámara de Comercio.

Pregunte por la validez del curso frente al Marco Común Europeo de Referencia para las lenguas (MCE)

La enseñanza del idioma debe incluir un componente de aprendizaje cultural, así como la descripción de las competencias por habilidad del lenguaje que se obtienen en cada nivel.

Precise el número de horas ofrecidas por nivel
Compare la duración del programa en varios centros académicos y valide que esto concuerde con lo establecido en el MCE. Los tiempos para cumplir con las horas ofrecidas por nivel también son un factor relevante en el momento de verificar el progreso de su proceso de aprendizaje.

Analice la metodología
A pesar de ser muy populares, hay varios métodos que ya son obsoletos. Así mismo, no todas las personas aprenden igual, ni al mismo ritmo, por lo que es muy importante saber cuál es el mecanismo de enseñanza. Conozca, también las actividades extras y extra curriculares que se ofrecen como apoyo para el aprendizaje del idioma, como: clubes conversacionales, apoyos virtuales, entre otros.

Tome en cuenta la calidad de los docentes
Es muy importante que tengan formación profesional y experiencia en esta enseñanza, además de idoneidad en la lengua. Quienes hablan un idioma no siempre están capacitados o certificados para enseñar.

Evalúe el material de apoyo
Verifique que esté actualizado y de acuerdo con los procesos del MCE, que incluya ayudas audiovisuales y materiales extra. Es mejor tener obras diseñadas por casas editoriales expertas en el tema y no por los mismos institutos. En muchos casos, estos últimos son más costosos y la experiencia académica no es fácil de verificar.

Conozca las instalaciones
Un recorrido por los salones, laboratorios, ubicación y planta física en general es importante para que usted se sienta cómodo y tenga disposición el aprendizaje. Asegúrese del número de estudiantes por salón.

Forma de evaluación y seguimiento del proceso de aprendizaje: Recuerde que los exámenes estandarizados oficiales internacionales tienen costos que no siempre están incluidos en los cursos y son homologables con el MCE. Las pruebas de seguimiento y los procesos de evaluación deben tener retroalimentación y deben permitirle saber su desempeño respecto de los estándares internacionales.

Pregunte por la inscripción y los costos
Pregunte por todos los detalles económicos. No obligatoriamente todos los institutos más costosos son los mejores, ni los más baratos son siempre de mala calidad. Analice las opciones y evalúe cuál está más acorde con su capacidad económica.

No olvide la disciplina en el proceso
No basta con que usted se cerciore de que el curso o el programa de inglés que va a tomar es legal, idóneo y efectivo. El coordinador del Centro de Lenguas de la Universidad de La Salle, Jair Ayala Zárate, aseguró que es importante definir rutinas o procesos que lo obliguen a seguir una disciplina, con tiempos y términos claros y definidos. 'Tenga en cuenta que aprender una lengua extranjera es como ir al gimnasio: sino se esfuerza y no hay disciplina, no hay resultados', indicó. El especialista agregó que hay que tener mucho cuidado con el tema de aprender una lengua extranjera en corto tiempo. 'Es una buena propaganda, pero no una realidad. La flexibilidad horaria no siempre garantiza alcanzar los objetivos', dijo.

La opinión

Jair Ayala Zárate
Coordinador del Centro de Lenguas de La Universidad de La Salle

'Es importante que los interesados aprendan a identificar el lugar idóneo para aprender un idioma, de manera que se cumpla el objetivo'.