Canacol Energy y ExxonMobil invertirán US$50 millones para buscar hidrocarburos

María Gladys Escobar - mescobar@larepublica.com.co

La búsqueda de hidrocarburos no convencionales en Colombia está tomando fuerza no solo por los contratos que se impulsarán en la Ronda Colombia 2012, sino porque las petroleras Canacol Energy y ExxonMobil firmaron un acuerdo para explorar en el bloque VMM-2, localizado en la cuenca del Valle Medio del Magdalena.

Para llevar a cabo esta exploración de avanzada se destinará una inversión en esta zona de US$50 millones aproximadamente, recursos que serán puestos por ExxonMobil y que le dan derecho a quedarse con la mitad del 40% que tiene Canacol en este bloque que actualmente opera la firma Vetra.

Bajo los términos del contrato, ExxonMobil asumirá los costos totales de la realización de tres pozos hasta un tope de US$15 millones por cada uno de los primeros dos y de US$17,5 millones por el tercero, si este es un pozo horizontal lateral que exceda 400 pies de longitud lateral.

Vetra se mantendrá como operador del bloque Vmm2 durante el periodo de exploración y espera iniciar la perforación del primer pozo exploratorio a finales del 2012.

Para formalizar esta negociación y hacer la asignación de las participaciones tal y como lo contempla la transacción, incluyendo el 20% de participación con la que queda Canacol Energy, está pendiente la respectiva aprobación que debe otorgar la Agencia Nacional de Hidrocarburos de Colombia (ANH).

'ExxonMobil, siendo la compañía de petróleo y gas pública más grande en el mundo, trae experiencia significativa, tecnología, investigación y recursos financieros a este acuerdo de operación conjunta con Canacol. Estamos entusiasmados de trabajar con el equipo de ExxonMobil para explorar el importante potencial de 'shale oil' que se estima tiene el contrato Vmm2', dijo Charle Gamba, presidente y CEO de Canacol.

En esta zona, Canacol mantendrá la totalidad de la participación que tiene en el contrato Santa Isabel, en el que espera perforar un pozo exploratorio durante el segundo semestre de este año. La firma tiene grandes perspectivas en que se encontrará hidrocarburos en los bloques adyacentes Vmm2 y Vmm3.

Más perspectivas en el Valle Medio del Magdalena
Los hidrocarburos no convencionales han empezado a llamar la atención por parte de las petroleras que ahora cuentan con tecnologías de punta para extraer estos recursos de formaciones rocosas. Teniendo en cuenta estas nuevas posibilidades para la próxima Ronda Colombia 2012 un 30% de los 110 contratos de exploración y producción son de recursos no convencionales. Empresas como Ecopetrol tienen como objetivo alcanzar una producción de 25.000 barriles por día este tipo de hidrocarburos en el Valle Medio del Magdalena. 'El valor de las tierras en la Cuenca del Valle Medio del Magdalena que muestren un potencial de recursos prospectivos no convencionales ha aumentado 7 veces', explicó Charle Gamba, presidente y CEO de Canacol.

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