Con utilidades por $15,4 billones, Ecopetrol alcanzó resultados históricos en 2011

Se espera que los dividendos de los accionistas de Ecopetrol sean jugosos este año debido a que la compañía alcanzó utilidades por $15,4 billones al cierre del 2011, las ganancias más altas en su historia.

Este indicador fue superior en 85% al registrado en 2010, cuando el rubro se situó en $8,3 billones.

El resultado, si bien es llamativo, estuvo muy en línea con los que esperaban los diferentes analistas del mercado, que en un sondeo de LR señalaron que las utilidades superarían los $14,8 billones.

En este resultado fue decisiva la mayor producción de la compañía, que durante el año creció 17,6%, (724.100 barriles por día), lo que le permitió aprovechar a plenitud los altos precios del petróleo.

Según el reporte de la petrolera, la producción logró niveles récord, principalmente en la extracción de crudos pesados.

Y es que la cotización promedio del WTI pasó de US$79,5 el barril en 2010, a US$95,1 el barril en 2011.

Por su parte, el valor promedio del Brent aumentó de US$80,3 el barril en 2010 a US$110,9 el barril en 2011, lo que ratifica los buenos datos.

Según el presidente de Ecopetrol, Javier Genaro Gutiérrez Pemberthy, el balance favorable también estuvo directamente relacionado con el éxito en la exploración en Colombia, específicamente en el bloque Caño Sur, situado en los Llanos Orientales.

En el ámbito internacional, se destacaron los hallazgos de Savia en Perú, así como el hallazgo en la costa del golfo en Estados Unidos. Movilizaciones

'El segmento de transporte de hidrocarburos continúa creciendo para responder al aumento de la producción de Ecopetrol y otras compañías que operan en el país', señaló Gutiérrez Pemberthy, quien agregó que este rubro en particular presentó un aumento de 13% en la capacidad de transporte de crudos y un 27% en la movilización de otros productos relacionados con la industria del petróleo en el país.

En cuanto a la refinación, el presidente de la petrolera afirmó que a lo largo del año pasado se presentó una gran actividad, principalmente por los proyectos de modernización de la refinería de Cartagena y de Barrancabermeja, 'los cuales están orientados a continuar incrementando la producción de combustibles y materias primas petroquímicas de alta calidad y a mejorar los retornos económicos del sector de refinación y petroquímico', explicó el directivo.

Hitos para la empresa El destacable resultado de Ecopetrol en 2011 se dio en medio de un mercado financiero nacional e internacional volátil, en donde la firma dio importantes pasos, como lo fue la colocación de 1,6% adicional de capital en la segunda ronda de emisión de acciones, movida con la que llegó a tener más de 521.000 accionistas.

Otro hecho importante del año pasado fue el cierre de la financiación de la ampliación y modernización de Reficar por US$3.500 millones. A esto se sumó que Ecopetrol fue incluida en el Índice Mundial de Sostenibilidad de Dow Jones y obtuvo el grado de inversión por parte de las agencias calificadoras Standard & Poors y Fitch Ratings.

'Nuestra meta para el 2020 es la producción de 1,3 millones de barriles equivalentes limpios por día, esto sin accidentes, sin incidentes ambientales, en armonía con nuestros grupos de interés y generando rentabilidad. Las dificultades son pruebas que nos fortalecen para poder enfrentar retos cada vez mayores en el futuro', puntualizó Gutiérrez.

Con respecto a la proyección de Ecopetrol este año, el analista del mercado de valores Juan David Piñeros, señaló que ante un balance tan favorable, es evidente que el Gobierno no tendrá la necesidad de vender el paquete que tenía previsto y que hoy busca aprobación por parte del Congreso de la República. 'Los miembros del Gobierno han dicho que no hay afán de vender más acciones este año, y esto es reforzado en la medida en que el Gobierno ha registrado un buen desempeño fiscal', explicó el experto.

En ese sentido, agregó que la idea de vender acciones queda por el momento en espera, pues las utilidades de la petrolera generan un `colchón` en la economía del país.

La firma registró un aumento de 85,1% en ganancias Según el reporte no consolidado de Ecopetrol, al término del año pasado registró una utilidad neta de $15,4 billones, dato que resultó superior en 85,1% al del 2010, cuando la empresa tuvo unas ganancias por $8,3 billones. Con respecto a las ventas totales, estas estuvieron por el orden de los 56,2 billones, muy por encima de los $36,6 billones del periodo inmediatamente anterior. El Ebitda, por su parte, tuvo un incremento de 70,4%.

Liz Margarita Matías lmatias@larepublica.com.co