El nivel de reservas internacionales pone al país en una posición segura

Andrea Carranza Garzón - acarranza@larepublica.com.co

En su segundo informe al Congreso, el Banco de la República afirmó que el actual nivel de las reservas internacionales, que llegó a los US$34.272 millones en junio, “ubican al país en una posición segura para enfrentar salidas inesperadas de capital originadas por varios factores”.

Según el informe, los factores son: el deterioro de los términos de intercambio, pánicos financieros o crisis de financiamiento internacional. “Esto contribuye a reducir la vulnerabilidad externa del país y a mantener la confianza en la economía”.

Recientemente, el Gobierno y el empresariado colombiano ha pedido que aumente las reservas internacionales, duplicando, por lo menos, las compras diarias que ha venido haciendo el Emisor desde febrero de este año de al menos US$20 millones. Este programa de política cambiaria del Banco Central va hasta el dos de noviembre de 2012.

La medida ha sido insuficiente, según el presidente de la Andi, Luis Carlos Villegas, para poder hacerle frente al fenómeno de la revaluación del peso, la moneda más apreciada en lo corrido del año. Este hecho ha minado las posibilidades de crecimiento del sector productivo, de acuerdo con el dirigente gremial.

Sobre el reporte del Ministerio de Hacienda en el que se afirma que el nivel óptimo de reservas es del orden de los US$54.000 millones, el gerente general del Banrepública, José Darío Uribe, dijo que “es una metodología interesante desde el punto de vista académico, pero de baja utilidad desde el punto de vista de política económica”.

La autoridad monetaria también señaló que “Colombia no estará exento de efectos de la crisis internacional”. Si se acentúa el debilitamiento se verán afectadas las remesas, se perdería la confianza de los consumidores, la cual termina por afectar el consumo de los hogares y la inversión empresarial.

El menor crecimiento se dará a través del choque negativo “de ingresos que produciría el deterioro de los términos de intercambio y en particular la caída del precio del petróleo, que afecta principalmente los ingresos de la Nación”

Según el Emisor, el ambiente es incierto y esto hace más difícil definir las perspectivas económicas. “Sin embargo, se estima que para 2012, el crecimiento de la economía Colombia podría ubicarse en un rango entre 3% y 5%, dependiendo de lo que pueda ocurrir con la situación de Europa, cuyo crecimiento económico para 2012 se espera sea negativo y cuyas presiones en los mercados de deuda pública continúen afectando la confianza de empresarios y consumidores”.

Economía crece por encima del promedio
El informe del Banco de la República resalta que a pesar del menor crecimiento en el primer trimestre de 2012, que fue de 4,7% frente al 6,1% del cuarto trimestre de 2011, “sigue siendo superior al del promedio de la década de 2000 (4,3%) y similar a lo estimado para la capacidad potencial de la economía”. Esta expansión del producto está sustentada en el consumo de los hogares. “El dinamismo del consumo se apoyó en la reducción de tasa de desempleo, la firme confianza de los consumidores y el elevado incremento del crédito de consumo, que en el primer trimestre se expandió a un tasa de 21%”. Uno de los elementos sorpresa fue la caída de 8,1% en obras civiles.