El precio del barril de petróleo por encima de US$70 exige prudencia

El país ya superó la crisis de precios que afectó los ingresos del Estado

Heidy Monterrosa - hmonterrosa@larepublica.com.co

Esta semana, el 29 de abril, se cumplen 100 años del pozo Infantas 2, el primero que hubo en el país. Para conmemorar este acontecimiento, que llega en una época de precios del petróleo relativamente buenos, LR organizó el Foro 100 años del petróleo, en el que el mensaje que dieron los conferencistas es que esta coyuntura de un barril por encima de US$70 amerita prudencia.

En su presentación, el ministro de Hacienda, Mauricio Cárdenas, resaltó que, al parecer, la crisis de precios que afectó la economía del país desde 2014 ya estaría superada, y recordó los impactos que tuvo esa reducción de precios para la industria. “A comienzos de 2016, alcanzamos a tener un petróleo por debajo de US$30, y fue la primera vez que oí en la Junta de Ecopetrol que debíamos cerrar campos”, señaló el Ministro.

Esta caída de los precios no solo disminuyó los ingresos del sector, sino que influyó en que disminuyera la producción. Sin embargo, Cárdenas afirmó que tanto Ecopetrol como el país se adaptaron a la nueva realidad del precio bajo y, en 2017, Ecopetrol obtuvo una utilidad neta de $6,6 billones, una cifra similar a la de los años de altos precios del petróleo.

A pesar de la caída de los precios y de que Colombia no es un país petrolero, según Germán Arce, ministro de Minas y Energía, los últimos años el sector minero energético contribuyó con 9% del Producto Interno Bruto (PIB) y aportó cerca de $153 billones a las finanzas públicas. Según las cuentas de Arce, el sector fue tan importante para las finanzas nacional, que en el mejor momento, uno de cada cuatro pesos recaudados venía de las empresas petroleras.

En la actualidad, el panorama es diferente y más alentador, pues los precios del barril de petróleo están por encima de US$65, US$10 por encima del precio en el que se basó el Ministerio de Hacienda para calcular el presupuesto de este año.

“Este mayor precio beneficiará al próximo Gobierno, porque tendrá ingresos que no estábamos esperando”, dijo Cárdenas, quien añadió que el impacto inmediato del alza de precios se ha visto en los mayores ingresos en las exportaciones, que bajan el déficit comercial, y en la tasa de cambio.

Sin embargo, el Ministro resaltó que tener precios más altos requiere prudencia, ya que no se pueden descuidar otros sectores ni permitir que la economía dependa únicamente del petróleo.

LOS CONTRASTES

  • Germán ArceMinistro de Minas y Energía

    “Hemos venido trabajando en desarrollar esa estrategia de acción para trabajar con las comunidades. Va más allá de los periodos de Gobierno”.


  • Mauricio CárdenasMinistro de Hacienda

    “En 2016, alcanzamos a tener un petróleo por debajo de los US$30, fue la primera vez que oí en la Junta de Ecopetrol que debíamos cerrar campos”.

Por otro lado, el presidente de Ecopetrol, Felipe Bayón anunció que Ecopetrol invertirá entre US$3.500 y US$4.000 millones este año.

“La mayor parte de estos recursos estarán destinados a la búsqueda de nuevas reservas. Ecopetrol salió fortalecida de la crisis y tiene el músculo financiero para emprender una nueva fase de crecimiento”, dijo.

Bayón también resaltó que Ecopetrol le va a apostar a una mayor participación en el mercado del gas y a bioenergías en medio de la transición energética, pero aseveró que “esta industria seguirá siendo absolutamente relevante para el país”.

Finalmente, Bayón dijo que serán respetuosos de las consultas, pero enfatizó en que las comunidades deben estar muy bien informadas, no solo de los riesgos, sino también de los beneficios, antes de tomar una determinación.

Tasa de empleo, alta en municipios petroleros
De acuerdo con un estudio realizado por Fedesarrollo y presentado por Astrid Martínez, investigadora asociada de esa entidad, entre 2008 y 2016, la tasa de empleo formal en municipios petroleros fue 3,5 veces superior a la de los municipios no petroleros del Meta y 3,4 veces superior a la del promedio de los municipios del país. Este estudio también muestra que en los últimos años, los indicadores socioeconómicos en regiones petroleras han mejorado más que el promedio nacional, especialmente en los departamentos donde ha crecido la producción.

TEMAS


Foros LR - Los 100 años del petróleo - Ecopetrol - Ministerio de Hacienda - Energía y Minas - Felipe Bayón