El senador Jorge Enrique Robledo denuncia pérdidas de $1,2 billones de Ecopetrol

Natalia Cubillos Murcia - ncubillos@larepublica.com.co

El congresista denunció ante la Contraloría General de la Nación que Ecopetrol perdió desde 2004 $1,2 billones por operaciones de coberturas financieras especulativas y que solamente el año pasado fueron $810.000 millones.

Es por ello que en una carta a la Contralora Sandra Morelli, el senador del Polo Democrático Alternativo le pide investigar y anuncia que realizará debate al respecto en el Senado.

Robledo cuestiona la capacidad técnica de Ecopetrol y lo razonable de utilizar los recursos públicos en operaciones especulativas como de casino, en los que la empresa ha sufrido pérdidas en seis de los siete años que ha utilizado las llamadas operaciones de cobertura.

El Senador explica en la carta que  todo comenzó n diciembre de 2010, cuando el Comité de Finanzas de Ecopetrol aprobó realizar operaciones de cobertura estratégica en 2011, "mediante el uso de dos instrumentos que supuestamente mejorarían o protegerían las condiciones de liquidez de la empresa, estableciendo una pérdida máxima de $250.000 millones de pesos". Sin embargo, dice que al finalizar el año pasado las pérdidas llegaron a US$810.000 millones .

Habría sucedido así
De acuerdo con el denunciante dos métodos parecen haber llevado a estas pérdidas. El primer instrumento utilizado fueron las Opciones Put, una especie de seguro que protegía a Ecopetrol si el precio del petróleo caía por debajo de un nivel pactado con los banqueros extranjeros (las contrapartes).

Ecopetrol aprobó asegurar un máximo de 40 millones de barriles de petróleo a un precio promedio del crudo de referencia WTI Nymex de US$80 por barril, "a pesar de que las estimaciones del mercado para el WTI en 2011, consultadas por Ecopetrol, daban precios promedio entre 88 y 92 dólares por barril" dijo Robledo.

Además, según "datos de la Energy Information Administration, en 2011 solo hubo seis días en los que el precio del WTI estuvo por debajo de 80 dólares el barril, "hecho que muestra cuán lejos estuvo Ecopetrol de comprender lo que ocurriría con los precios del petróleo en el mercado. Este negocio le significó a la empresa girarles $203.000 millones a los banqueros", remató Robledo.

El segundo instrumento empleado fueron las Operaciones Swap, "contratos en los cuales las partes literalmente apuestan a lo que creen sucederá con las alzas y las bajas de los precios del petróleo" dijo.

Bajo este instrumento se aprobó una cobertura de máximo 36 millones de barriles. Ecopetrol apostó a que la diferencia de precios entre los crudos de referencia WTI y Maya se ubicaría en un nivel de US$-5,5 por barril. Y desde febrero de 2011 el diferencial WTI-Maya tuyo un comportamiento opuesto. Al final del 2011, por concepto de Swap, la Empresa registró una pérdida por $607.000 millones.

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