Elecciones cafeteras se cumplirán en medio de crisis de precios del sector

Colprensa La Federación Nacional de Cafeteros es una asociación que desde 1929 contribuye a promover el cultivo de café en Colombia.

Hay una leve recuperación en el mercado interno.

Juan Pablo Vega B. - jvega@larepublica.com.co

A lo largo del año, el sector cafetero ha advertido que los bajos precios internacionales e internos están afectando a los productores, al punto de registrarse mínimos no vistos desde hace 14 años, con una cotización de la libra en US$0,99, en la bolsa de Nueva York.

El efecto inmediato estuvo en los precios internos, que hoy se ubican por debajo de los costos de producción de la carga del grano, que podría afectar los ingresos que tendrían los cafeteros este año en $1,5 billones.

Esta es la coyuntura en la cual los cafeteros deberán elegir sus nuevos representantes, en las elecciones que se celebrarán el próximo 8 y 9 de septiembre.

La intención de este proceso electoral es escoger 4.776 miembros principales y suplentes de los comités cafeteros de 17 departamentos y 570 municipios en todo el territorio. Ante la crisis de precios que vive el sector, el gerente de la Federación Nacional de Cafeteros (FNC), Roberto Vélez, dijo a LR que la atención se puede centrar en este factor.

“Cuando hay estos niveles de precios se presentan dos cosas, la primera son propuestas populistas, que dicen que van a mejorar el precio, y también hay algo de desgano por parte del cafetero”, consideró Vélez, quien destacó, sin embargo, que “hay mucho ánimo y creemos que podemos tener unas elecciones concurridas”.

El proceso de elección de los comités comenzó el pasado 15 de junio, con la actualización del censo cafetero, que arrojó que existen 357.937 caficultores habilitados para votar.

En línea con ese buen ánimo al que hace referencia en presidente de la FNC, en los últimos días se han dado algunas buenas noticias para el sector. La primera tiene que ver con un leve repunte en los precios.

De acuerdo con el último cierre de la Bolsa de Nueva York, la libra de café se ubicó en US$0,99, superior en casi US$0,02 al mínimo registrado el pasado 21 de agosto, cuando se ubicó en US$0,97 por cada libra del grano.

En línea, el precio interno en los últimos días también ha tenido una leve recuperación, pues pasó de $685.000 por cada carga de 125 kilos, hasta $687.000 por carga. Por eso, tanto cafeteros como Gobierno crearán una mesa para hacer seguimiento a los precios, que serán el principal termómetro para establecer cómo distribuir los $100.000 millones anunciados en días pasados.

El gerente Vélez explicó que se buscará establecer la diferencia entre el precio actual y ese mínimo en el cual se comiencen a ejecutar las ayudas. “Aplaudimos este primer paso, es la voluntad del Gobierno de acompañar a los cafeteros en este momento tan complicado por la crisis de precios”, dijo el gerente de la FNC.

Por su parte, el ministro de Hacienda, Alberto Carrasquilla, indicó que, en esa mesa, lo que se hará es busca el mecanismo que permita, además del precio mínimo, optimizar los recursos que serán entregados a los caficultores.

“Vamos a pasar muy rápidamente a las acciones para construir un esquema de apoyo, defendiendo los costos de la manera más objetiva”, dijo el ministro de Hacienda sobre los apoyos en el corto plazo.

Adicionalmente y, como ya había advertido el gerente de la Federación, la tasa de cambio ha contribuido a aminorar el impacto por la caída de precios, que se está dando por “un fenómeno especulativo, que está llevando a una tormenta donde no sabemos a dónde se van a mover”, de acuerdo con Vélez.

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