Este año se venderán US$90 millones en aguacate hass, según Procolombia

Caída de precios del fruto en la Unión Europea es cíclica.

Juan Pablo Vega B. - jvega@larepublica.com.co

El Gobierno y los empresarios del agro han aprovechado las oportunidades que se están abriendo con la demanda creciente de aguacate hass en el mundo. Muestra de ello son los 14 mercados que ya admiten el fruto colombiano para importación.

La expectativa que existe para este año, de acuerdo con ProColombia, es lograr exportaciones de aguacate hass por US$90 millones, lo que implicaría un crecimiento de 73% frente a las ventas que se hicieron al mundo en 2017.

Sin embargo, los empresarios del aguacate se han tenido que enfrentar en las últimas semanas a una caída en los precios en el mercado internacional, principalmente el europeo, que es el mayor mercado para Colombia.

De acuerdo con algunos reportes, hace algunas semanas, cada caja de aguacate se comercializaba a cerca de US$16, pero se ha dado una caída que ha llevado a los precios a caer casi 75%, pues se venden hasta en US$4 por caja.

De acuerdo con el portal español Freshplaza, a pesar de que el consumo en el viejo continente ha venido aumentando a ritmos de 20% al año, los volúmenes que llegan al mercado europeo han crecido aún más.

El portal dice que Perú ha subido su producción y sus envíos en 25%, y que Sudáfrica ha incrementado en 45% la expotación de aguacate hass a Europa, lo que desfavorece los precios y la entrada del producto de países como Colombia, Kenia, Tanzania o México.

A pesar de este panorama, la expectativa es positiva. Para Felipe Jaramillo, presidente de ProColombia, la caída en los precios en Europa no debe ser motivo de preocupación, ya que se trata de un tema cíclico, al tiempo que señaló que “la demanda está creciendo en forma exponencial”.

“Casi que el problema no es de demanda sino de producción, lo que garantiza que los precios puedan retomar la senda del crecimiento”, indicó el presidente de ProColombia.

Al observar los destinos del aguacate hass colombiano, Países Bajos representa las mayores oportunidades para Colombia, si se tiene en cuenta que entre enero y mayo de este año ha comprado US$18,3 millones, seguido de Reino Unido, a donde se han exportado US$7,05 millones. Detrás están España (US$5,3 millones), Bélgica (US$1,9 millones) y Francia (US$1,9 millones).

A esto hay que sumarle que el país actualmente tiene seis procesos abiertos para lograr el acceso de aguacate hass, con lo que se completarían 20 destinos, lo que para Javier Díaz, presidente de Analdex, representaría la oportunidad de diversificar y no depender de esos ciclos de precios.

LOS CONTRASTES

  • Felipe JaramilloPresidente de Procolombia

    “Este es un producto que también está creciendo en otras partes como en China, no debería existir preocupación por el precio”.

Díaz consideró que “el principal mercado es Estados Unidos y nuestra producción va fundamentalmente a Europa. Se tiene un mercado tradicional y uno promisorio, pero hay que entender que tiene ciclos, hay que tener más mercados”.

De acuerdo con el Ministerio de Comercio, en el primer trimestre, las exportaciones de aguacate hass fueron de US$22,8 millones, es decir, 130% más que en el mismo periodo del año pasado, lo que muestra el potencial del producto.

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