La construcción y el agro, las locomotoras que disminuyeron el ritmo del PIB a marzo

Andrea Carranza Garzón - acarranza@larepublica.com.co

Un menor ritmo marcó el inicio del crecimiento de la economía del país para el 2012 con una expansión del Producto Interno Bruto (PIB) de 4,7% en el primer trimestre, frente al 5% del mismo periodo de 2011. Sin embargo, la cifra era la esperada, tal como lo dio a conocer el Sondeo LR, y las expectativas se mantienen positivas.

El enfriamiento de las locomotoras de construcción y agricultura en los tres primeros meses de 2012, aunado a los recientes datos en comercio e industria, vislumbran un panorama menos alentador para lo que resta del año, sin olvidar que el coletazo de la crisis internacional llegaría en el segundo semestre.

El PIB creció impulsado por los sectores minero-energético, financiero y transporte, comportamiento esperado por la mayoría de los analistas. Tampoco fue sorpresa la caída en agricultura y construcción.

De hecho, el descenso en el dato de inversión en obras civiles de 8,1% para el primer trimestre hizo que la mayoría del mercado, incluyendo el Gobierno, en cabeza del ministro de Hacienda, Juan Carlos Echeverry, corrieran a revisar a la baja sus pronósticos.

Según el director del Dane, Jorge Bustamante, la desaceleración en la construcción se debió específicamente a ese indicador. La explicación tiene un componente estadístico, ya que en 2011 cambió el régimen de contratación.

'Anteriormente se pagaba un anticipo del 30% o 40%. Ahora quedó establecido que es solamente del 10%. Hay caída, ya que se miden desembolsos del 10% y no del 30%; sin embargo, la percepción es que el indicador va bien', manifestó.

El funcionario dijo que el Dane está trabajando con el Ministerio de Transporte para que éste entregue las actas de interventoría de las obras, ya que se vería con 'mayor realismo lo que es el comportamiento del indicador'. La perspectiva sobre una mejoría también la comparten analistas. En opinión de Wilson Tovar, director de investigaciones económicas de Acciones y Valores, no se percibe un enfriamiento y se espera que obras civiles mejore en lo que resta del año.

A pesar del optimismo, la locomotora está andando a media marcha. La ejecución de grandes obras no se verá sino desde la segunda parte de 2012, el cual fue bautizado por el presidente Juan Manuel Santos como el año en materia de ejecución de infraestructura. 'Si la infraestructura no mejora no vamos garantizar la velocidad de crucero por nada', dijo el subdirector de Fedesarrollo, Juan Mauricio Ramírez, sobre el concepto de crecimiento ideal de Echeverry que ronda el 6%.

Sobre la demora en la ejecución, Ramírez explicó que el país tuvo que incurrir en un 'costo': invertir en diseños y preparar bien los proyectos, cosa que no se estaba haciendo. Aunque se ha avanzado, dijo que no ocurre automáticamente. 'La locomotora va a arrancar bastante bien, pero no antes del 2014', afirmó.

Es decir, el cuatrienio Santos habrá acabado y las obras necesarias para enfrentar los acuerdos comerciales seguirían colgadas, lo que según Gustavo Junca, profesor de Economía de la Universidad Nacional, 'puede generar un problema en términos de competitividad hacia adelante'.

La agricultura es otro sector que cojea. Éste decreció 0,4%, específicamente por una caída de en la producción del café de 26%. Pese a esto, Bustamante destacó que el agro sin este producto creció 2,4% y agregó que 'se va por buen camino'. Echeverry dijo que espera que repunte en la segunda mitad del año.

Como lo venía haciendo, el consumo de los hogares siguió jalonando el PIB, aunque no con el mismo ritmo; este se incrementó 5,9%. Dicho comportamiento lo había esperado el Banco de la República con su política monetaria.

A simple vista, el horizonte económico luce un poco accidentado. No obstante, las expectativas del PIB para el año rondan un 5%, positivas en medio de un entorno internacional complicado. Ante el lento caminar de las locomotoras, el Ministro de Hacienda dijo que el Gobierno piensa acelerar el gasto para que empuje la demanda.

El sector minero-energético sigue siendo el gran jalonador de la economía colombiana. Según el Dane, este creció 12,4% en el primer trimestre, frente al mismo periodo del 2011. El carbón registró un crecimiento de 14,1%; el petróleo y gas natural, de 10,5%; los minerales metálicos, de 31,4%. En este último el níquel creció 63,5% durante los tres primeros meses del año. De acuerdo con Jorge Bustamante, director del Dane, estos niveles tan altos están explicados por un efecto base. El año pasado, Cerromatoso cerró temporalmente su producción, por lo que la reactivación generó un mayor tasa de crecimiento, debido a una baja tasa comparativa.

A pesar de algunos problemas de seguridad y a la reducción en los precios de los commodities durante el primer trimestre, el sector de minas y energía continúo con su impulso, el cual se espera siga durante el resto del año. Sin embargo, este crecimiento estará atado al panorama internacional.

Una de las críticas que hacen analistas es que el crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB) esté basado en esta locomotora, que según expertos como Eduardo Sarmiento, director del Centro de Estudios Económicos de la Escuela Colombiana de Ingeniería Julio Garavito, no genera tantos empleos. Así mismo, afirman que pueden haber indicios de enfermedad holandesa. El gerente general del Banco de la República, José Darío Uribe, dijo que el crecimiento no solo es alto sino que es balanceado, ya que la economía sin minería crece a niveles muy similares. La industria creció en el primer trimestre 0,6%. El subsector que tuvo una mayor caída fue la fabricación de productos de tabaco con 25% y le siguió el de elaboración de productos de café, con 22,5%. Martha Lucía Ramírez, directora de la Coalición para la Promoción de la Industria Colombiana, afirmó que el deterioro en el sector se debe a que no hay una política industrial clara en el país.

'La coalición lleva denunciando desde hace un año el deterioro de la producción industrial. Este resultado recoge una tendencia, ya que el 58% de las ramas industriales presentan caídas tanto en sus ventas, como empleo y producción', dijo la experta y agregó que esto es producto de una falta de prioridad de un desarrollo manufacturero del país. 'No hay una locomotora de la industria en el Plan Nacional de Desarrollo', puntualizó. Este sector ha mostrado señales de desaceleración. De hecho, durante marzo la producción industrial cayó 0,9%, el resultado más bajo desde octubre de 2009. Así mismo, los últimos datos no son alentadores. En efecto, la Andi dijo recientemente que el entorno internacional y el nacional ya están golpeando al empresariado colombiano.

Ramírez hizo una crítica al gremio al preguntar '¿dónde están los partes de victoria de la Andi?', ya que según la experta la recesión internacional está vigente desde hace un año y viene afectando la industria.

El sector minero-energético sigue impulsando la economía

El sector minero-energético sigue siendo el gran jalonador de la economía colombiana. Según el Dane, este creció 12,4% en el primer trimestre, frente al mismo periodo del 2011. El carbón registró un crecimiento de 14,1%; el petróleo y gas natural, de 10,5%; los minerales metálicos, de 31,4%. En este último el níquel creció 63,5% durante los tres primeros meses del año. De acuerdo con Jorge Bustamante, director del Dane, estos niveles tan altos están explicados por un efecto base. El año pasado, Cerromatoso cerró temporalmente su producción, por lo que la reactivación generó un mayor tasa de crecimiento, debido a una baja tasa comparativa.

A pesar de algunos problemas de seguridad y a la reducción en los precios de los commodities durante el primer trimestre, el sector de minas y energía continúo con su impulso, el cual se espera siga durante el resto del año. Sin embargo, este crecimiento estará atado al panorama internacional.

Una de las críticas que hacen analistas es que el crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB) esté basado en esta locomotora, que según expertos como Eduardo Sarmiento, director del Centro de Estudios Económicos de la Escuela Colombiana de Ingeniería Julio Garavito, no genera tantos empleos. Así mismo, afirman que pueden haber indicios de enfermedad holandesa. El gerente general del Banco de la República, José Darío Uribe, dijo que el crecimiento no solo es alto sino que es balanceado, ya que la economía sin minería crece a niveles muy similares.

'Estancamiento de la industria se debe a ausencia de una política'

La industria creció en el primer trimestre 0,6%. El subsector que tuvo una mayor caída fue la fabricación de productos de tabaco con 25% y le siguió el de elaboración de productos de café, con 22,5%. Martha Lucía Ramírez, directora de la Coalición para la Promoción de la Industria Colombiana, afirmó que el deterioro en el sector se debe a que no hay una política industrial clara en el país.

'La coalición lleva denunciando desde hace un año el deterioro de la producción industrial. Este resultado recoge una tendencia, ya que el 58% de las ramas industriales presentan caídas tanto en sus ventas, como empleo y producción', dijo la experta y agregó que esto es producto de una falta de prioridad de un desarrollo manufacturero del país. 'No hay una locomotora de la industria en el Plan Nacional de Desarrollo', puntualizó. Este sector ha mostrado señales de desaceleración. De hecho, durante marzo la producción industrial cayó 0,9%, el resultado más bajo desde octubre de 2009. Así mismo, los últimos datos no son alentadores. En efecto, la Andi dijo recientemente que el entorno internacional y el nacional ya están golpeando al empresariado colombiano.

Ramírez hizo una crítica al gremio al preguntar '¿dónde están los partes de victoria de la Andi?', ya que según la experta la recesión internacional está vigente desde hace un año y viene afectando la industria.

 

Las opiniones
Juan Carlos Echeverry

Ministro de hacienda y crédito público

'El PIB creció de acuerdo con las expectativas. El menor crecimiento en construcción es porque los alcaldes están aprendiendo a gastar y atrasan su producción'.

 

Mauricio Santa María

Director del DNP

'El país atraviesa por un buen momento. A pesar de la crisis se prevé que este año crezca cerca del 5%. Colombia puede convertirse muy pronto en la tercera economía de la región'.

 

Jorge Bustamante

Director del Dane

'El indicador de obras civiles cayó por un cambio del régimen de contratación; sin embargo, la percepción que tenemos es que éste y el agro van bien'.

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Construcción - PIB