‘La decisión de abrir un Consulado australiano se debe a la solidez de la economía local’

Natalia Cubillo Murcia - ncubillos@larepublica.com.co

En entrevista de LR con Craig Emerson, ministro de Comercio de Australia, no sólo reveló su interés primordial de Colombia como mercado y socio estratégico, sino afirmó que hay un acercamiento importante entre las dos economías para establecerse como socios comerciales en el largo plazo.

Aseguró que la decisión de abrir un consulado general de su país en Bogotá, es un reflejo de la sólida economía colombiana que se está haciendo evidente en el exterior.

¿Cuándo se inaugurará la oficina en Colombia y quién la presidirá?
Todavía no hay fecha exacta para la inauguración del consulado con oficina de Australia. Se espera que sea este año. Estamos buscando ahora un sitio donde establecerlo en Bogotá. Crispin Conroy, comisionado de comercio y inversión en la embajada en Chile sería el cónsul y 'Trade Comissioner'.

¿Cómo esperan que se comporte el comercio este año?
Aunque no tenemos un estimativo para Colombia en particular esperamos que nuestra relación se profundice más. La decisión de abrir un nuevo Consulado es un reflejo que la economía colombiana es sólida.

¿Han pensado realizar un TLC con Colombia?
Estuvimos en Colombia por ser un país muy atractivo para nosotros. Estamos abiertos a negociar en el futuro un Tratado de Libre Comercio.

¿Qué debe aprender Colombia de Australia en Asia?
Nuestra experiencia demuestra que primero un país tiene que someterse a reformas domésticas para estar en condiciones para competir con otros exportadores. Después de este proceso, tiende a especializarse en lo que mejor hace. Nuestra abundancia de minerales y energías, más la tecnología y los profesionales para explotar ellos nos hace muy competitivo en esta industria. Lo mismo da para la agricultura. Nuestra proximidad a los mercados asiáticos, y la alta calidad de nuestros puertos nos da otra ventaja. Lo que sigue depende del esfuerzo diplomático y de los vínculos que hacen los empresarios de los dos lados. A la medida que va madurando la relación bilateral, el flujo comercial va diversificándose. Las inversiones directas también van creciendo.

¿Se necesita un TLC para competir en Asia?
Los TLC ayudan si son de alta calidad y verdaderamente liberalizador. Sin embargo, hemos llegado a tener un volumen de comercio con China que supera los US$100.000 millones sin un TLC.

¿Cuál es la clave para que Colombianos ingresen a Australia?
Australia es un país sumamente competitivo globalmente y bien situado para hacer negocios de todo tipo. Su instituciones son sólidas y transparentes. Su mercados son flexibles y abiertos. La política económica siempre es pensada en proveer los negocios e inversiones, mientras rige siempre una estabilidad política y regulatoria.

Comercio en 2011 fue US$40,8 millones
El gobierno colombiano estima que comercio con Australia ha mantenido una tendencia creciente en los últimos años, ya que pasó de US$40,8 millones en 2006 a US$91,6 millones en 2011. La inversión acumulada de Australia en Colombia desde 2002 hasta el tercer trimestre de 2011 registró un monto de US$84,3 millones, lo que ubica a ese país como el mayor inversionista de la región Asia-Pacífico en el país, seguido por Japón con USS$64,6 millones. El Ministro aseguró que una de las formas de ponerse a tono con el comercio con Australia es a través de Austrade, que ayuda a las empresas internacionales establecer y desarrollar sus negocios.

La opinión

Eduardo Velosa Porras
Directora de carrera de relaciones internacionales PUJ

'Es importante hablar de Australia porque es la despensa de Asia, un comportamiento que se puede replicar en los países de América Latina que tiene muchos recursos naturales'.