La producción de carbón subió 14,6% en el primer trimestre del año a 23,3 millones de toneladas

Reuters

El país produjo 23,3 millones de toneladas de carbón entre enero y marzo, frente a los 20,3 millones de toneladas en igual lapso del 2011, según precisaron las cifras del Servicio Geológico Colombiano.

La entidad reguladora no suministró inmediatamente una explicación al repunte, pero el comportamiento se registra en medio de un auge de la exploración minera y petrolera en el país, ante la mejora en las condiciones de seguridad.

La producción de carbón en el primer trimestre también superó en 4,7% a la del cuarto periodo del año pasado, de 22,26 millones de toneladas.

Colombia reportó en el 2011 una producción de 85,8 millones de toneladas de carbón, superior en 15,4% a la de 2010. Más del 90% de la producción de carbón colombiano se exporta, principalmente a Estados Unidos y Europa.

Para 2012, el país espera una producción de 97 millones de toneladas del mineral, según proyecciones del Ministerio de Minas y Energía.

Los mayores aumentos de producción en el primer trimestre se registraron en el departamento de Cesar, en el norte de Colombia, en donde operan Prodeco, una unidad de Glencore; Drummond, la brasileña Vale y una filial local de Goldman Sachs.

La industria colombiana de carbón está dominada por grandes productores térmicos con su propios puerto e instalaciones ferroviarias como Glencore, Drummond y Cerrejón, propiedad en partes iguales por BHP Billiton, Anglo American y Xstrata.