Importaciones subieron 1,3% en el primer trimestre, en marzo cayeron 5,3%

Las compras externas cayeron principalmente por las manufacturas

Mario Chaves Restrepo - mchaves@larepublica.com.co

Al cierre del primer trimestre del año, las importaciones presentaron un crecimiento de 1,3%, al llegar a US$11.452,6 millones. Las compras de manufacturas aumentaron 3,6%; las de combustibles cayeron 10,1%; y las de productos agrícolas, 2,5%. Con esos datos, la balanza comercial se ubicó en US$1.268,1 millones (en el mismo periodo de 2017 se había presentado un déficit de US$1.984 millones).

Aunque en términos generales una reducción en el déficit comercial es una buena noticia para la economía colombiana, los datos de marzo revelaron una fuerte caída en la compra de bienes de capital, lo que implica que se está viendo una reducción en las inversiones de los empresarios.

En los datos del tercer mes del año, se vio que las compras externas de Colombia tuvieron una caída de una caída de 5,3% (llegaron a US$3.906,1 millones), y esa reducción tuvo su principal explicación en la reducción de las compras de maquinarias y vehículos.

Aunque no fue la variación más grande, la reducción de 4,1% (US$2.974,6 millones en total) en las importaciones de manufacturas contribuyó con 3,1 puntos porcentuales a la caída total de las importaciones de las importaciones de marzo, y estuvo explicada por menores de vehículos de carretera (-19,4%), maquinarias especiales para determinadas industrias (-22,1%) y manufacturas de minerales no metálicos (-37,1%).

El presidente de Analdex, Javier Díaz, explicó que la caída en esta clase de importaciones es un reflejo de la debilidad económica que actualmente atraviesa el país, que se refleja, por ejemplo, en los menores datos de producción industrial del primer trimestre. “La economía está creciendo menos de lo que estaba previsto, y eso se está reflejando allí. Cuando uno mira qué ese lo que está disminuyendo en las importaciones, sin duda está reflejando la menor inversión en la economía”.

Además de la caída en el grupo de las manufacturas, el boletín del Departamento Administrativo Nacional de Estadística (Dane) reveló que marzo hubo una disminución en las importaciones del sector agrícola, en el cual se presentó una reducción de 10,6% (US$573,7 millones en total), principalmente explicada por la disminución de las importaciones de cereales y preparados de cereales (-29,1%) y productos y preparados comestibles diversos (-31,7%); y en las del sector de combustibles (-6,6%, US$351,3 millones en total). Solo en el sector de ‘otros’ hubo un crecimiento, que fue de 71,2%.

Finalmente, al analizar la balanza comercial de Colombia con el resto de países, se ve que el mayor superávit es el de la relación con Panamá (US$796 millones), seguido por Turquía (US$390,42 millones) y Países Bajos (US$209,89 millones); mientras que los déficit más grandes son los que hay con Alemania (-US$287,97 millones), México (-US$378,06 millones) y China (-US$1.462,93 millones).

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