Los cafeteros se ‘rebelaron’ frente al incremento de la contribución por exportaciones

Teresita Celis - tcelils@larepublica.com.co

Lo que empezó como una inconformidad abierta de cafeteros del suroeste de Antioquia, entre los que están los más grandes productores del país, se viene convirtiendo en una resistencia de un importante número de cafeteros contra el aumento de la contribución, que se paga por cada libra de café exportado.

En el pasado congreso cafetero se dio visto bueno a ajustar dicho parafiscal (está en estudio y debe ir al Congreso de la República), que es de US$6 centavos descontados cuando se vende el café. Esto es por arroba unos $2.200 en promedio hoy, que entran a las arcas del Fondo Nacional del Café (FNC) para apalancar diversos programas que desarrolla la Federación de Cafeteros.

El gerente de este gremio, Luis Genaro Muñoz, dijo que el incremento, propuesto por el propio presidente Santos, fue aplaudido por los delegados asistentes al congreso en diciembre y que la oposición a ello viene de pocos cafeteros, entre estos Pedro Echavarría, uno de los más grandes de Antioquia, que 'solo defiende su interés particular en triple condición de productor, comercializador y exportador'.

Sin embargo, LR consultó varios cultivadores, no sólo de Antioquia sino del Eje Cafetero y Valle, donde empezó también a gestarse un movimiento que se opone a dicho aumento y que no sólo involucra a grandes cafeteros.

El principal argumento de ello tiene que ver con que incrementar la contribución va en contra de los ingresos de los caficultores, justo en un momento difícil por baja producción y revaluación, que sumado a la caída de la cotización externa del grano, ha llevado el precio interno por debajo de $780.000 la carga, cerca de los costos.

'Tenemos más de 500 firmas en Concordia (Antioquia) de pequeños cafeteros porque no estamos de acuerdo con ese incremento. No es una resistencia sólo de grandes cafeteros, y es llevar el campo a la ruina', dijo Guillermo Gaviria, un cultivador. Pero esto ha salido de las fronteras de Antioquia. En Pereira se realizó el pasado 15 de febrero una reunión que convocó a caficultores de este departamento, Eje Cafetero y Valle, regiones en las que también corre la redacción de documentos y recolección de firmas que buscan entregar al Congreso de la República y al mismo presidente Santos.

'No entendemos cómo se quiere subir la contribución cuando la cosecha está tan mala. Los delegados dieron el visto bueno pero no se consultó en los municipios a los cafeteros', dijo Marco Tulio Escobar, cultivador de Belén de Umbría (Risaralda). El cafetero caldense, Luis Gonzaga Cadavid, señaló que la Federación y el FNC se deben ajustar a la realidad de esos US$6 centavos. 'Hay que bajar gastos y burocracia, pero no incrementar el impuesto', sostuvo.

Hoy no hay certeza de cuánto será el ajuste en la contribución ni bajo qué mecanismo se llevará al Congreso. Lo que señala el cafetero Pedro Echavarría es que se busca hacer el ajuste, de lo que llama impuesto, bajo la reforma tributaria y hasta duplicarlo.

A esto, Muñoz ha indicado que no hay nada definido, y sostiene que son los cultivadores quienes respaldan el incremento. 'Son conscientes de los beneficios: garantía de compra, el servicio de extensión, los programas de investigación, de renovación y de promoción. Estos programas se orientan a buscarle mayor rentabilidad a la actividad', señala.

Por su parte, el representante de Quindío en el Comité Nacional de Cafeteros, Alberto Gómez, dijo que se trata de un ajuste necesario, o de lo contrario el FNC entrará en serias dificultades.

El aporte no es un impuesto
El gerente de la Federacafé, Luis Genaro Muñoz, señala que la contribución cafetera que se instituyó en 2002 no es un impuesto. 'Así lo consagra la Constitución Nacional al reconocer el concepto de la parafiscalidad. Nosotros lo apreciamos como una manifestación de cohesión gremial a la que todos concurren para que la caficultura siga siendo una actividad productiva sostenible desde las más pequeñas hasta las más grandes extensiones de tierra dedicadas a este cultivo', agregó. Muñoz indicó que se estudia con el Gobierno el ajuste que se presentará al Congreso. Sin embargo, para Marina Vélez, quien representa una asociación de pequeños cultivadores de Antioquia, esto sería aumentar la crisis del sector, porque los actuales ingresos no alcanzan.

Las opiniones

Carlos Alberto Gómez
Representante de Quindío en el Comité Nacional de Cafeteros

'Es difícil en este momento el ajuste porque no hay café, pero es necesario hacerlo porque el Fondo Nacional del Café, que recibe esa contribución, entraría en serias dificultades'.

Luis Gonzaga Cadavid
Cafetero de Caldas

'No es el tema de un productor, sino el clamor general de los cafeteros. Lo que deben hacer la Federación y el FNC es ajustarse a esos US$6 centavos. No subir la contribución'.

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