“No podemos permitir que tanta riqueza conviva con tanta pobreza”, Cárdenas

Colprensa

El futuro de la concesión minera para la explotación de ferroníquel en Montelíbano (Córdoba, que hoy es de la empresa Cerro Matoso S.A., ha mantenido la atención de diferentes sectores de la población colombiana, tanto porque es uno de los mega proyectos mineros del país, como porque tras 30 años de trabajo, no ha erradicado en nada la pobreza que atenaza a esa población.

La Comisión Quinta del Senado hizo esta semana un debate de control político, que duró dos días, en el que los ministros de Ambiente y de Minas y el director de la Dian defendieron la posición del Ejecutivo. Pese a sus intervenciones, siguen los cuestionamientos con respecto a lo inconveniente que resultaría para la comunidad de Córdoba la extensión del contrato 051 de 1996 con la concesión, propiedad de la compañía anglo-australiana BHP Billiton.

 
En diálogo con Colprensa, el ministro de Minas, Mauricio Cárdenas, dijo que no hay nada definido en cuanto a la prórroga y acepto que ante tantas denuncias, el Gobierno está consultando a las autoridades competentes. 
 
 ¿Por qué creció tanto la polémica por el contrato 051? 
 
Es el centro del debate de una negociación. En el contrato del año 96 se acordó que los dos contratos que terminan el 30 de septiembre de este año se incorporen a ese, que tiene vencimiento en el año 2029. Es una decisión que se tomó hace 16 años y desde ese momento hasta ahora nadie ha demandado la nulidad; como ministro tengo que presumir la legalidad; es sobre esa base que se construye esa negociación con Cerro Matoso, que tienen unos inamovibles.
 
¿Cuáles son esos inamovibles?
 
Primero, que se aumente la contraprestación que recibe la Nación, es decir que haya una compensación adicional al 12% que pagan de regalías. Segundo, que haya un compromiso de inversión para que la producción de ferroníquel no empiece a caer, sino que se mantenga en los niveles actuales, porque si no se hacen unas inversiones para mejorar la tecnología en esa mina, la producción tendería a disminuir; tercero, que toda la normatividad posterior a la fecha en que se firmó ese contrato se incorpore.
 
En inversión social Cerro Matoso destinará 1,5 millones de dólares, cifra que usted calificó como “una burla”, ¿de cuánto debe ser?
 
Hemos dicho que no podemos seguir con esta situación tan contradictoria, de una generación de tanta riqueza, conviviendo con tanta pobreza. Allí se están generando 800 o mil millones de dólares al año, pero las condiciones de pobreza son realmente aterradoras. Entendemos que eso no se resuelve solo por vía de regalías, ni por la del Estado o lo público, se resuelve por la vía del compromiso social de la empresa. Entonces, le dijimos que si va a haber una extensión del contrato, tiene que haber una cláusula social y ellos nos hicieron esa propuesta de un millón y medio de dólares… eso es inaceptable.
 
Las directivas de la empresa, le respondieron que ese sería el piso de inversión social…
 
Entonces el piso tiene que subir, tiene que estar más alto, de lo contrario se va a rechazar.
 
¿En qué beneficia a las comunidades de Montelíbano y pueblos aledaños, la extensión del contrato 051?
 
Mantener una empresa que genera cerca de 2.000 empleos, entre directos y contratistas, mantener una empresa que genera una parte importante de las regalías del departamento, mantener una empresa que es gran compradora de insumos.
 
Con respecto a las denuncias sobre enfermedades generadas por la explotación de ferroníquel, ¿cómo se va a garantizar que no se produzcan?
 
En todos los temas tenemos que consultar a las autoridades competentes, para que verifiquen que se están cumpliendo los estándares, en lo ambiental, lo laboral, lo tributario y, obviamente, en salud. Es importante verificar si hay incidencia de enfermedades que puedan estar siendo relacionadas con la operación minera y que haya una explicación científica.
 
Los integrantes de la Comisión Quinta del Senado, no quedaron satisfechos con las explicaciones que les dieron en dos días de debate ¿cómo va a superar las asperezas con el Legislativo?
 
No creo que haya animadversión, el debate tenía un propósito: poner sobre la mesa toda la información, oír a la comunidad, los sindicatos, académicos, a la empresa y a otros sectores; eso se cumplió, fue un excelente debate. El escenario para terminar la negociación o para decidir qué se va a hacer, no era el Congreso. Le corresponde ahora al Gobierno, con la compañía de los entes de control, pasar a la toma de una decisión, que le corresponde a la autoridad minera: la Agencia Nacional de Minería.
 
¿Con respecto a otras concesiones, cuáles están en estudio para decidirse?
 
En materia de minería lo que ha habido es una gran solicitud de títulos mineros; encontramos una verdadera avalancha de solicitudes. Por eso se cerró la ventanilla para recibir nuevas solicitudes. La mayoría se han ido evacuando, algunas se han negado por no cumplir los requisitos y otras se han aprobado. Este es un proceso continuo.
 
Pero, ¿hay alguno como el de Cerro Matoso?
 
En el momento no hay ningún otro de esta dimensión. Recordemos que estamos hablando de unos de los cinco proyectos más grandes que hay en Colombia en materia de minería; este es un megaproyecto.
 
¿Se estaría rayando en el populismo con esa propuesta?
 
No la calificaría como populista, porque tenemos que admitir que la gasolina es costosa, pero no porque paguemos el precio internacional, sino que esta grabada por mucho impuesto.
 
¿Qué ha pasado con el estimado de producir un millón de barriles de petróleo al día?
 
Ha habido fenómenos que nos han afectado, el más importante el tema de licenciamiento ambiental. Es más complejo, porque aunque el petróleo esta ahí, sacarlo requiere de modificaciones a licencias ambientales, porque en la medida en que aumentamos nuestra producción en campos que están más maduros, aumenta en mayor proporción la cantidad de agua que hay que manejar, hoy estamos teniendo producción de 9 barriles de agua por cada barril de petróleo, entonces las licencias ambientales requieren adecuar el manejo de esa agua y en muchos casos reinyectar y es en ese tramite donde tenemos cerca de 80 mil barriles listos a ser producidos pero estamos esperando la autorización de la autoridad ambiental. Además, hemos perdido entre 10 y 15 mil barriles de petróleo por día por los atentados terroristas a la infraestructura del transporte.
 
 

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