Saldo de la deuda externa el año pasado representó 40,2% del Producto Interno Bruto

En diciembre se debían US$124.386 millones.

Laura Lucía Becerra Elejalde - lbecerra@larepublica.com.co

El Banco de la República dio a conocer que la deuda externa del país se ubicó en diciembre del año pasado en US$124.386 millones, lo que representó un incremento de US$4.238 millones (3,6%) frente a lo registrado en el mismo periodo del año anterior. A pesar de percibirse un aumento en el monto de la deuda, en términos del porcentaje del PIB, el indicador experimentó una disminución, ya que para el último mes de 2017 esta correspondió a 40,2% del PIB, y en diciembre de 2016 representaba 42,8%.

El profesor de la facultad de economía de la Universidad Javeriana, Luís García, explicó que “una deuda de 40% del PIB es razonable, no está en niveles riesgosos, de tal manera que no es en términos generales extremadamente alta. Hay otras más altas si se comparan con la de Colombia”.
De acuerdo con el Emisor, este incremento en el monto de lo debido se explica por el mayor endeudamiento de corto plazo de US$2.695 millones (18,4%) y US$1.632 millones (1,5%) en el largo plazo.

Así mismo, según el Banco, el saldo de la deuda externa corresponde principalmente a préstamos y a títulos de deuda, pues “86% de este saldo corresponde a créditos con vencimiento original mayor a un año y el 14% a créditos con vencimiento igual o menor a un año”.

La deuda pública, que tuvo un aumento de US$743 millones (equivalente a 1%) en relación al mismo periodo del año anterior, y se ubicó en US$71.821, representó 58% del total de la deuda nacional.

Según el Emisor, la variación del rubro fue explicada por una parte por el mayor endeudamiento de largo plazo, correspondiente a US$826 millones, y por el pago neto de corto plazo de US$82 millones.

Por otra parte, fue el sector privado, con un aumento de 15,8%, equivalente a US$52.565 millones, quien tuvo mayor peso sobre el aumento de la deuda externa para este periodo. De acuerdo con el Banco de la República, de este monto, el 72% correspondió a obligaciones del sector no bancario y el restante 28% a deudas adquiridas por instituciones del sector financiero.

LOS CONTRASTES

  • Luís GarcíaProfesor de la Facultad de Economía de la Universidad Javeriana

    “Una deuda de 40% del PIB es razonable, no está en niveles riesgosos, de tal manera que no es en términos generales extremadamente alta”.

Según el profesor de la Universidad Javeriana, el sector público tuvo un incremento hace unos dos años, como respuesta a la caída de los precios del petróleo, por ello, el Gobierno se endeudó con recursos externos “para cubrir en el corto plazo ese vacío y no someter a la economía a un ajuste muy fuerte”.

Si bien el panorama actual es estable, García explicó que es importante mantener la deuda controlada en el tiempo, pues por el momento, ya que “las tasas de interés mundiales están muy bajas, pero cuando haya algún signo de recalentamiento y suban, el servicio de la deuda se pone complicado para sector público”, así mismo, resaltó el alza en la deuda de los privados, lo que puede representar expectativas de inversión.

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