Argos invertirá US$150 millones este año para el mejoramiento de sus plantas de producción

Diana Arrieta Marín - darrieta@larepublica.com.co

Cementos Argos invertirá este año US$150 millones que se destinarán para el mejoramiento de sus plantas, 10 que se ubican en Colombia, cuatro en el Caribe (Panamá, Haití, República Dominicana y Surinam) y tres factorías de cemento en los Estados Unidos.

Así lo dio a conocer el presidente de la compañía, José Alberto Vélez, durante la Asamblea de Accionistas que se llevó a caboel viernes en Barranquilla. El directivo indicó, además, que Argos cuenta con una capacidad instalada de 14,5 millones de metros cúbicos de concreto al año.

La empresa también hará inversiones por el orden de los US$60 millones, para un proyecto que buscará el mejoramiento de las tecnologías de la información en la organización.

Vélez destacó que los accionistas aprobaron durante la Asamblea el pago de un dividendo de $140 anuales por cada acción ordinaria, equivalente a un incremento del 6,1% frente al dividendo de $132, decretado en 2011.

La productora y comercializadora de cemento y concreto alcanzó en 2011 máximos históricos en volúmenes de venta en Colombia y el Caribe, además registró cifras operacionales crecientes en la mayoría de sus mercados.

'En lo corrido del año pasado, Argos también consolidó sus operaciones en Estados Unidos, a través de la compra de activos cementeros y concreteros por US$760 millones', manifestó José Alberto Vélez.

Los ingresos consolidados de la compañía se situaron por encima de $3,6 billones, registrando un crecimiento de 21% frente a 2010.

Por su parte, la utilidad operacional consolidada ascendió a $347 mil millones, lo que representó un incremento de 59% frente a 2010.

Gracias a estos resultados, a finales de 2011 los accionistas de Cementos Argos aprobaron el proyecto de escisión por absorción de activos no cementeros, para convertir Argos en una compañía enfocada netamente en sus negocios estratégicos de cemento y concreto.

'Los resultados de 2011 reafirman el buen momento de la compañía para afrontar la escisión de la mayoría de sus activos no cementeros. Con este proyecto de reorganización, Argos se consolidará aun más en cemento y concreto, los negocios estratégicos que definió desde 2003', afirmó el Presidente de la compañía.

Este proyecto comprende la escisión de activos no asociados a la actividad cementera de Argos y su absorción por parte de Inversiones Argos. Como contraprestación por estos activos, se aprobó en las Asambleas Extraordinarias de noviembre de 2011, que los accionistas de Cementos Argos reciban 0,31 acciones preferenciales de Inversiones Argos, por cada acción ordinaria que posean de Cementos Argos.

El perfil crediticio de la empresa no se ve afectado por este proceso, es por eso que la firma Fitch Ratings ratificó la calificación AA+ con perspectiva estable para la organización.

'Colombia tiene un enorme potencial en materia de infraestructura, por lo que el año pasado fue muy bueno para nosotros. Argos tuvo un crecimiento del 19% en volúmenes, pasamos de los 5 millones de toneladas en el país y un 2,6 de metros cúbicos de concreto. Por eso hablamos de cifras récord'.

'Otros mercados, como el de Panamá, gracias a la ampliación del Canal, y Haití nos han generado más ingresos', puntualizó José Alberto Vélez.

Presencia en los distintos mercados internacionales
En el negocio del cemento, Argos es líder en Colombia, es el quinto productor más grande en América Latina y segundo más grande en el sureste de Estados Unidos. Cuenta con 10 plantas en Colombia, tres en Estados Unidos, seis moliendas de clinker ubicadas en territorio nacional, Estados Unidos, Haití, Panamá, República Dominicana y Surinam; además de cinco terminales de recepción y empaque ubicadas en Antigua, Curazao, Dominica, St. Marteen t St. vThomas. La capacidad instalada total es de 16 millones de toneladas de cemento al año. El modelo de negocio de Argos está centrado en el cliente.

Las opiniones

Mónica Fadul
Directora del Concejo Gremial de Bolívar

'La presencia de Argos en la ciudad contribuye ampliamente al PIB exportador de Cartagena y Bolívar, lo que además ha permitido generar esos efectos positivos en la economía local'.

Camilo Abello
Vicepresidente de Asuntos Corporativos

'Nuestro modelo de negocio está centrado en el cliente y en el desarrollo sostenible, es decir, es económicamente viable, respetuoso con las personas y amigable con el medio ambiente'.

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