Asomóvil aseguró que es urgente ampliar el espectro para que haya un nuevo operador

Colprensa

Colombia tiene alrededor de 47 millones de líneas en telefonía celular y podría aumentar su cobertura en materia de datos e internet móvil con la llegada de más operadores.

Sin embargo, el Gobierno aún no ha definido una nueva subasta para ofrecer la ampliación del espectro radioeléctrico. El presidente de Asomóvil, Rodrigo Lara Restrepo, dijo que sin ese recurso es imposible expandir este servicio.

¿En qué está la industria de la telefonía celular en Colombia?
Los tres operadores Claro, Tigo y Movistar han realizado en los últimos 15 años inversiones por más de US$9.000 millones, lo cual permite que tengamos 47 millones de líneas. Hoy, el 82% de los usuarios pertenecen a los estratos 1, 2 y 3. Colombia tiene unas de las tarifas más bajas de América Latina en voz e internet móvil, mientras la tecnología 3G ya está presente en el 97% de las cabeceras municipales. El reto es llegar al 100% de la población con internet móvil.

¿Qué falta para llegar a ese 100% de cobertura?
Eso dependerá de la asignación eficiente del espectro radioeléctrico. Si en la próxima subasta el Gobierno permite, sin discriminación, que todas las empresas interesadas puedan participar, esta meta se logrará muy rápido. Están revisando los términos y al mismo tiempo evalúa una limpieza del espectro de unas bandas asignadas al Ministerio de Defensa. Cumplido este paso, esperamos que se abra la subasta.

¿Hay posibilidades de que lleguen nuevos operadores?
Si el espectro fuera ilimitado cabría un número ilimitado de operadores en el mercado de telefonía móvil. Si nos fijamos, en América Latina ningún país, excepto Brasil, cuenta con más de cuatro operadores de telefonía móvil. Aquí tenemos a Claro, Movistar, Tigo y UNE. En Francia, Alemania y España tienen un número similar. El problema de que no existan más operadores es porque no hay suficiente espectro, y si se asigna ineficientemente el espectro esto puede redundar en un desincentivo a la inversión, y por lo tanto en la ampliación de la cobertura.

¿No ve factible que haya más firmas de telefonía celular?
Las empresas no se oponen a la llegada de hasta un octavo operador. Nos preocupa es que se reparta ineficientemente el espectro. Creemos que no deben haber tratos preferenciales para permitir la llegada de otro operador comprando espectro a precio de huevo. Y también discriminando a los actuales operadores. Si a una firma establecida le quitan la posibilidad de comprar espectro, lo que dirá es para qué voy a invertir si no tengo el recurso para crecer. Lo importante es que todos participen en condiciones de igualdad en la licitación que viene.

¿La nueva tecnología es 4G?
Actualmente hay dos bandas. Está la banda AWS que es a 1.9 y otra de 2.5. En ambas se puede integrar la tecnología 4G. Interesante es observar que la tecnología 4G puede heredar las instalaciones de la 3G previamente establecidas. Esto facilitará mucho el trabajo de los actuales operadores para integrarlas, porque ya tienen redes en todo el país. Por eso reitero que el 97% de las cabeceras municipales tienen tecnología 3G y dar un salto hacia 4G será muy fácil. Lo único que necesitan es la ampliación del espectro radioeléctrico para expandir la cobertura con 4G al 100% de la población.

¿Los paquetes de datos son la futura apuesta de la telefonía?
Sí. Ese es el nuevo reto de la industria. Los agremiados a Asomóvil llegaron al 103% de la población en telefonía de voz con tarifas económicas. Hay una migración de 2G a 3G que creció 10% en el primer trimestre. Si no hay más espectro es imposible llegar a una cobertura del 100% en internet móvil, desde el 36% que tiene hoy.

¿Por qué sigue el robo de celulares en algunas ciudades?
Ante la pregunta de por qué aún hay ciudades donde el índice de robo de celulares no baja, Lara Restrepo respondió: 'El Gobierno tiene pendiente poner a funcionar un conjunto de normas a partir del 1 de octubre próximo. Adicionalmente, vienen otras medidas como la prohibición para exportar celulares usados o de sus partes; de las autorizaciones administrativas para los establecimientos que vendan equipos. Es decir, que a partir de ese mes ningún establecimiento sin autorización del Ministerio de las Telecomunicaciones podrá vender terminales, lo cual permitirá llevar a cabo unos mejores controles en este tipo de comercio'.

Las opiniones

Marc Eichmann
Presidente de Une Epm Telecomunicaciones
“La oferta del servicio de internet móvil banda ancha 4G LTE está operando en Bogotá y Medellín, y se está ampliando a Cali, Barranquilla, Cartagena y Bucaramanga”.

Oscar León Suárez
Director General de la Agencia Nacional del Espectro
“La subasta podría darse en noviembre y los servicios estarán activos a mediados de 2013. Los cambios no responden a las necesidades de los operadores sino a la masificación del servicio”.