China estudia realizar una megafusión de operadores de telefonía móvil

Colprensa

Los líderes revisan una propuesta para unir a China United Network Communications Group Co. con China Telecommunications Corp

Bloomberg

China analiza la posibilidad de una fusión entre dos de los tres operadores inalámbricos del país para acelerar el desarrollo de los servicios móviles 5G en medio de una carrera con los Estados Unidos por esa tecnología, según personas con conocimiento del tema.

Los líderes máximos del país revisan una propuesta para unir a China United Network Communications Group Co. con China Telecommunications Corp. pero no se ha tomado decisión alguna y podría no realizarse una fusión, dijeron las personas, que pidieron no ser identificadas haciendo mención de una cuestión privada.

Lo que está en juego es la capacidad de definir y controlar la tecnología 5G, la tecnología inalámbrica de alta velocidad que se anuncia como la clave para revolucionar la forma en que usamos todo, desde los electrodomésticos hasta los autos. Los temores de que China pueda llegar a tener una ventaja llevó al presidente estadounidense Donald Trump a frenar la oferta de Broadcom Inc. de comprar al fabricante de chips Qualcomm Inc., en lo que habría constituido la mayor adquisición de la historia para el sector tecnológico.

Los instrumentos cotizados en Hong Kong de las dos compañías estatales, ambas por detrás de China Mobile Ltd. en escala, subieron este martes. China Unicom (Hong Kong) Ltd. avanzó 5,9%, el mayor aumento desde noviembre de 2016, en tanto China Telecom Corp. subió 4% hasta el cierre más alto desde el 29 de enero. Su valor de mercado combinado creció a más de US$77.000 millones.

Unicom dijo que no está al tanto de una fusión. China Telecom no respondió en forma inmediata a una solicitud de comentarios. La Comisión Estatal de Administración y Supervisión de Activos, que controla a las empresas estatales de China, y el Ministerio de Industria y Tecnología de la Información no respondieron en forma inmediata a las consultas.

La unión de Unicom y China Telecom generaría un operador con más de 590 millones de abonados a teléfonos móviles, cantidad que sólo sería superada por China Mobile entre los operadores inalámbricos del mundo entero. La propuesta que está siendo examinada sostiene que una fusión podría acelerar la capacidad del gobierno para concretar sus ambiciones en materia de 5G dado que una compañía conjunta podría realizar las inversiones necesarias con mayor facilidad que por separado, dijeron las personas.

Especulación sobre posible fusión

Un acuerdo podría no resultar una sorpresa absoluta para analistas como Edison Lee de Jefferies Hong Kong Ltd., que ha venido anunciando la posibilidad de una fusión entre ambas compañías desde julio y el mes pasado inclusive. Los medios chinos también han especulado acerca de una posible fusión, si bien ejecutivos de Unicom y China Telecom minimizaron dicha posibilidad todavía el mes pasado, cuando difundieron su información sobre resultados.

El gobierno chino lleva años analizando la fusión de estos dos operadores, pero la intensificación de las tensiones con EE.UU. le do más urgencia al tema, dijeron las personas. Por ejemplo, la reciente prohibición de exportación impuesta por EE.UU. a ZTE Corp., que prácticamente paralizó a la compañía en razón de su dependencia de la tecnología estadounidense, contribuyó a dar motivos a China para priorizar el desarrollo de G5, según la propuesta, agregaron las personas.

Una fusión también indicaría que el gobierno chino estaría dispuesto a sacrificar los beneficios de la competencia local en aras de la velocidad de adopción de la tecnología 5G reduciendo a dos el número de sus operadores telefónicos. La mayoría de los mercados del mundo tiene entre tres y cuatro operadores.

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