Con la fusión de Glencore y Xstrata se crearía la mayor productora de carbón local

Los anuncios de fusión que se dieron esta semana de la multinacional Suiza Glencore y Xstrata no solo llevarían a que se creara la tercera minera más grandes del mundo, sino que en el caso de Colombia sería una verdadera revolución la combinación de intereses de estas dos firmas porque se crearía la mayor productora y exportadora de carbón.

De esta manera, con los intereses de las dos firmas capturarían aproximadamente el 50% de las exportaciones de este metal, superando a la multinacional Drummond que posee el 30% y que se ha mantenido en primer lugar durante décadas.La fusión de activos es crucial en Colombia porque Glencore no sólo tendría minas de gran producción como Prodeco, que es la tercera productora de carbón en Colombia, sino que además tendrían una gran representatividad en el Cerrejón, la segunda productora de este mineral en el ámbito local, en la cual Xstrata es dueña del 34%.La competencia entre las carboneras locales es cada vez mayor por nuevos jugadores como Colombia Coal (CCX), del multimillonario brasileño Eike Batista, quien decidió crear la firma que retoma los activos de su empresa energética MPX. La meta de Batista es lograr que CCX pase a producir en corto tiempo 35 millones de toneladas de carbón para lo cual invertirá a 2015 cerca de US$4.000 millones. Y es que como destaca Claudia Jiménez, presidenta del Gremio de la Minería a Gran Escala, la mayoría de los planes de expansión de las carboneras están estructurados, lo que asegura una buena llegada de recursos para el país y el que se expanda la producción. En general, los negocios de carboneras como Vale, BHP Billiton, Anglo American y Goldman Sachs (Colombia Natural Resources) están en pleno desarrollo en el país debido a las mejores perspectivas de demanda que hay del carbón en todo el mundo. Así mismo, en los últimos meses han llegado un número considerable de pequeñas mineras dispuestas a competir.Más empresasLos intereses de Glencore en Colombia son múltiples porque a su lista de carboneras locales se suman otras como Carbones de la Jagua, Consorcio Minero Unido, Carbones del Tesoro y la Sociedad Portuaria Puerto Nuevo.Esta fusión llamaría mucho más la atención sobre Glencore y su casa matriz CI Damila Holding que fue llamada por la Superintendencia de Sociedades a conformarse como grupo empresarial debido a que ejerce poder controlante sobre un gran grupo de mineras de este sector. Y es que los planes de Glencore en Colombia son ambiciosos ya que planea invertir US$2.600 millones en su unidad Prodeco para duplicar su producción de carbón a 20,7 millones de toneladas en el 2015.Glencore también esta invirtiendo en su mina de Calenturitas en el norte del departamento del Cesar con el fin de lograr un aumento en la producción superior a 160% de manera que en 2015 su extracción llegue a 13,6 millones de toneladas. Otro foco de la empresa es la mina de La Jagua cuya producción supera los 7 millones de toneladas. Estos desarrollos hacen que con la posible fusión con Xstrata se convierta en el conglomerado carbonífero más importante del país.Mayores inversiones para el sectorLas grandes inversiones que recibirá el sector carbonífero a 2015 que suman US$7.000 millones en concepto de expertos hacen viable la meta del Gobierno de producir 124 millones de toneladas de carbón en el 2014. Lo que se estima es que el consolidado de año de producción de carbón llegue a los 86 millones de toneladas. La meta de extracción es cada vez cercana, además, porque en últimos meses han incursionado al país firmas de todos los tamaños. En materia de exportaciones el carbón tiene gran peso porque según los últimos reportes del Dane el 24% de las ventas externas provienen del sector minero y entre ellas sobresale el carbón, que representa el16%.Las opinionesClaudia JiménezDirectora ejecutiva del gremio de Minería a Gran Escala”El sector de carbón es uno de los más dinámicos porque ha logrado un buen nivel de producción y es el que recibe las mayores inversiones del sector minero”.Eduardo ChaparroDirector de la Cámara de Asomineros de la Andi”Yo creo que la fusión beneficiaría al sector porque ambas empresas potencializarían las inversiones en materia de infraestructura para el sector”.María Gladys Escobar