El barril de crudo a US$70 duplica la inversión de las compañías petroleras

Compañías ahorrarán y aumentarán exploración. Este escenario les permite mejorar sus programas de eficiencias.

Kevin Steven Bohórquez Guevara - kbohoquez@larepublica.com.co

La crisis en los precios del petróleo, que afectaron la economía colombiana en los últimos tres años, podría estar superada ahora que la cotización internacional del crudo se ubica entre los US$65 y US$75 por barril. Este escenario, aunque varía dependiendo los factores geopolíticos de las diferentes regiones del mundo, hoy genera que las petroleras estén haciendo cuentas: no solo para mejorar su eficiencia en ahorro, sino también para duplicar sus inversiones en producción y exploración en el país.

De llegar a mantenerse esta tendencia en un promedio de US$70 por barril el WTI y el Brent, el Gobierno y los empresarios serían los grandes ganadores de este año. Las metas establecidas eran: alcanzar cerca de 844.000 barriles en 2018, un poco más de 872.000 barriles en 2019, y hasta 933.000 en 2020, sin embargo, la Agencia Nacional de Hidrocarburos (ANH), dijo recientemente que la cifra este año llegaría hasta los 970.000 barriles diarios. Estos valores, en términos generales, dejarían atrás la mala racha del sector.

Ecopetrol es sin duda una de las empresas que mejor ha aprovechado el alza en los precios. Tras alcanzar un ahorro de cerca de $7 billones en los últimos tres años, la empresa ha logrado sortear los obstáculos bajo su programa de eficiencias y transformación.

“Indudablemente mayores precios se reflejan en mejores ingresos para la compañía. El alza se debe tomar con mucha cautela porque existe una marcada volatilidad en las cotizaciones”, aclaró Felipe Bayón, presidente de la compañía, quien explicó que para este año invertirán entre US$3.500 y US$4.000 millones, lo que representa un aumento de entre 35% y 55% frente a la inversión real del año pasado.

Otra de las petroleras que ve con buenos ojos el barril de petróleo a US$70 es Frontera Energy, antes Pacific E&P. La compañía indicó que por ahora está enfocada en la reactivación de la actividad exploratoria donde hace presencia. De hecho, aclaró que este año realizará inversiones cercanas a US$450 millones y US$500 millones, lo que significa que duplicó la cifra frente al año anterior.

Con este gasto, Frontera espera perforar entre 125 y 135 pozos de desarrollo, de 11 a 15 pozos exploratorios, y entre 15 y 25 pozos workover.

Equión Energía Limited es una de las empresas que cree que los altos precios no solo sirven para ahorrar, sino también para agregar valor en los procesos. Para María Victoria Riaño, presidente de la compañía, “en realidad no se trata únicamente de ahorrar, ni de constreñir la actividad, sino de encontrar innovadoras formas de hacer más con lo mismo, como por ejemplo encontrar economías de escala en las contrataciones”.

La directiva aclaró que el hecho de tener hoy precios más altos exige seguir rigurosos procesos de aprobación de proyectos de inversión. Sin embargo, sí enfatizó que en línea con lo que se viene trabajando, se tiene una inversión proyectada de U$13,5 millones para el desarrollo de actividad que permita mantener la base de producción.

De llegarse a realizar más proyectos, la empresa tendría que consultar con sus accionistas Ecopetrol y Repsol, para ajustar un nuevo presupuesto que le permita aumentar la producción de petróleo y gas. Esto, por ahora, aún no está contemplado, según indicó Riaño.

La multinacional Geopark también es otra de las empresas que continúa apostándole al desarrollo del sector en el país. La compañía anunció, a principios de año, que para 2018 invertiría cerca de US$90 millones para continuar el desarrollo y evaluación de los yacimientos Tigana/ Jacana y apuntar a nuevos prospectos de exploración en el bloque Llanos 34.

Bajo este panorama que hasta ahora pinta positivo, las petroleras creen que 2018 será un año de recuperación y expansión. Se prevé que aunque el precio del crudo mantenga su volatilidad, ese valor continuará en la tendencia alcista, lo que permitirá darle continuidad al plan inversión de las compañías.

¿Por qué mejoran las finanzas públicas?

El ministro de Hacienda, Mauricio Cárdenas, aclaró días atrás que “este mayor precio beneficiará al próximo Gobierno porque tendrá ingresos que no estaba esperando. El impacto inmediato del alza de precios se ha visto en los mayores ingresos en las exportaciones, que bajan el déficit comercial, y en la tasa de cambio”. A esto se suma que, con este rango de precios, se podrá dar viabilidad financiera a más proyectos de exploración en el país, lo que genera que no solo haya mayores ingresos para el Gobierno, sino también mayor desarrollo empresarial.

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