Envigado inicia una nueva era con un fondo de capital como socio

Los compradores invertirán hasta US$7 millones en el equipo.

Lina María Guevara Benavides

En marzo de 1996, el América de Cali fue incluido en la Lista Clinton, de la que solo salió hasta abril de 2013. El 31 de octubre de 2006, el Club Deportivo Tuluá se incluyó en el mismo listado y estuvo ahí hasta mayo de 2012. En mayo de 2014, la Oficina de Control de Bienes Extranjeros del Departamento del Tesoro de Estados Unidos (Ofac) también puso el nombre de Envigado F.C. en ese grupo, del cual pudo salir hasta ayer.

Tres años pasaron para que el club, en el que jugaron por primera vez estrellas como James Rodríguez, Juan Fernando Quintero y Freddy Guarín, pudiera salir de la lista, gracias a una operación que lideró el abogado Luis Valero, propietario de Valero y Asociados, y con la cual, el fondo de inversión Progresión (administrador de $670.000 millones) adquirió 55% del equipo.

Las sanciones impuestas por la Ofac hicieron de Envigado un equipo casi inexistente en el mercado financiero, pues el club no tenía permitido hacer transacciones, dado que cualquier banco, empresa o persona que lo hiciera sería relacionada con dinero producto del narcotráfico. Esto también afectó lo deportivo, pues Envigado no podía tener patrocinador oficial ni jugar partidos amistosos o hacer transferencias de jugadores a Estados Unidos.

“Para Envigado, y cualquier empresa, salir de la Lista Clinton es volver a nacer en la vida financiera, volver a tener patrocinadores y que pueda ser mucho más rentable”, dijo Valero.

Hace apenas tres días la Superintendencia de Sociedades publicó los resultados financieros de los 36 clubes que compiten en el fútbol colombiano. Pese a la situación de control en la que estaba sometido, Envigado fue el tercero en el ranking por crecimiento de ingresos, reportó un alza de 42,9% y sumó $23.535 millones. Pero, además, sus ganancias fueron las terceras más altas con $5.787 millones, superado solo por Cali y Nacional.

“Esa fue una noticia que coincidió con este proceso y que nos dejó motivados”, explicó Julián Guerra, gerente general de Profútbol (fondo con el que Progresión invierte en empresas que operan con actividades deportivas). “A Envigado llegamos por accidente. Estábamos evaluando la posibilidad de adquirir un equipo en la primera división y fuimos contactados por Valero. Esta era una estructura muy interesante como modelo empresarial, pero inviable para un fondo de capital privado por el asunto de la lista. De la mano de la Ofac y las superintendencias iniciamos el proceso y logramos cerrarlo”, dijo. Guerra confirmó que el monto de la operación es confidencial, pero dijo que se invertirá entre US$5 y US$7 millones en el club.

LOS CONTRASTES

  • Julián GuerraGerente General de Profútbol

    “Hace años venimos estudiando el fútbol como un sector económico que se ha convertido en motor de desarrollo y que mueve $700.000 millones al año”.


  • Ramiro RuízPresidente del envigado fútbol club

    “Vamos a mantener la base directiva porque Progresión compró un modelo y ese modelo lo desarrollaron personas que han mantenido a este equipo con amor y pasión”.

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