Gecelca invertirá US$656 millones en plantas de generación de energía térmica

Merian Araujo - maraujo@larepublica.com.co

Dedicada a la generación energética en el Caribe, Gecelca ha enfocado sus esfuerzos para la creación de energía térmica.

Es por ello que la empresa invertirá US$656 millones en dos plantas que se espera estén listas al cierre del 2015. Sobre esto y otros planes de la empresa, habló Andrés Yabudry, presidente la compañía.

En su sector, la empresa se ha posicionado como líder. ¿A qué se debe el buen momento?

Gecelca ha logrado posicionarse como generador de energía, a pesar de no tener hidroelectricidad, como es el caso de la mayoría de las empresas. Nuestras plantas consumen gas y carbón mineral. Eso nos ha permitido tener una senda de incremento y rentabilidad en los últimos cinco años, teniendo unos resultados récord en el 2011 y un plan de expansión e inversión.

¿Cómo le fue a la empresa durante este primer semestre?
Este año, a corte de junio 30, frente al mismo periodo del año inmediatamente anterior, vamos $13.000 millones por encima de lo que habíamos hecho tanto en utilidad neta y el ebitda. En estas dos líneas, tuvimos reportes récord: $340.000 millones en utilidades netas y un ebitda de $400.000 millones que superaron tres veces las metas que se tenían planeadas. Estas cifras nos hacen pensar con certeza que la empresa va por una buena senda.

En materia de inversión, ¿a qué le están apuntando?
En este momento, estamos centralizados en sacar el desarrollo de nuestros actuales proyectos adelante. Estos son, la construcción de dos plantas generadoras de energía térmica que, sumadas, llegan a los US$656 millones.

¿En qué etapa va el proyecto?
Ya hay una central que está en construcción que es Gecelca 3, que tiene una inversión del orden de los US$236 millones. Esta comenzaría a operar en el segundo semestre del 2013. La nueva central, Gecelca 3.2, que se construiría ahí mismo (Córdoba), comenzará en el primer trimestre del 2013 y se estima que esté lista la construcción en el 2015 y se comiencen evaluaciones.

¿Cuál es el alcance que se esperan con estas nuevas plantas?
En el modelaje que se espera, las plantas tienen una tasa interna de retorno superior al 17%.

Estas fueron unas concesiones del Gobierno. ¿Bajo qué criterios las ganaron?
La consolidación de los resultados financieros y la gestión le permiten a la empresa crecer y aplicar a las subastas del Gobierno. En 2008 hubo la primera subasta y fue el precio de Gecelca la que la cerró. En 2010 participamos en la segunda subasta por competencia, y resultamos favorecidos. Es así como se derivó el compromiso de la construcción.

Y los recursos, ¿de dónde vienen?
Gracias a la estrategia que se ha visualizado para operar y comercializar las plantas, ha sido posible sin ningún problema obtener la financiación del primer proyecto. Esta misma nos está permitiendo avanzar en la consecución del segundo.

El tema de generación eléctrica térmica cuenta con un componente sostenible…
Por supuesto. Estas plantas van a utilizar carbón, lo cual no se hacía hace mucho año. Y, gracias a la tecnología que utilizaremos, denominada 'Caldera de Lecho Fluilizado', que se usa por primera vez en el país, se podrán reducir las emisiones de Azufre y de Óxido de Nitrógeno; es amigable con al ambiente. Pero también, con la abundante reserva de carbón, se va a dinamizar la actividad del sector minero.

En ello, ¿habrán alianzas con el sector minero-energético?
Sí. Por el momento, trabajaremos con el carbón de Argos, pero ya estamos evaluando en el mercado qué otras ofertas u organizaciones hay, con las cuales se pueda trabajar.

Empresa sigue planeando expansión
Aunque las actividades de Gecelca se han concentrado en la Costa Caribe, teniendo a Barranquilla como el centro de sus operaciones, la empresa no limita sus planes de expansión y deja las puertas abiertas para seguir posicionándose en el mercado colombiano. 'A nivel nacional, somos el quinto generador de acuerdo con la capacidad instalada de 1.200 MB. Para crecer en el mercado energético colombiano, debemos estar atentos a las subastas que el Gobierno implementa. Sin embargo, uno debe prepararse para las diversas oportunidades que se den en alianzas. Gecelca está explorando y estudiando en ellas', dijo el presidente de la firma, Andrés Yabudry.

Las opiniones

Ricardo Arqués
Asesor empresarial en Asuntos Mineros

“Con estas plantas de energía se espera que no haya un impacto negativo medioambiental. Las empresas deben unificar agendas para que se cumpla esa meta y se dinamice el sector”.

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