Grupo Argos invertirá US$700 millones en planta de energía de Celsia en Antioquia

Ximena Ramírez - xramirez@larepublica.com.co

El Grupo Argos, sigue consolidándose en el mercado nacional e internacional con sus negocios de cemento, energía, inmobiliario, puertos y carbón. Muestra de ello es el comportamiento positivo de sus cuatro empresas que se ve reflejado en crecimientos del Ebitda superiores al 20%.

Ricardo Sierra, vicepresidente financiero del conglomerado, en entrevista con LR, habló de los proyectos de inversión que proyecta la compañía en los próximos años, entre los que se destacan la inversión de US$700 millones de Celsia, en la construcción de una planta de energía, con capacidad de generación de 352 megavatios y los planes de expansión de la capacidad instalada de la cementera Argos para atender la creciente demanda en los mercados de Colombia y el Caribe.

¿Cuál es el balance de la operación de las empresas del Grupo Argos en lo corrido del año?
Las empresas del Grupo Argos mantienen crecimientos del Ebitda superiores al 20% y estamos llegando a niveles de márgenes consolidadas del 18%. El año pasado los ingresos de Celsia y Cementos Argos superaron los US$3 billones.

¿Cuáles son los proyectos de inversión que ha planteado el Grupo para los próximos años?
Con Celsia hemos planteado inversiones importantes. Una es el Proyecto Porvenir II. Se trata de una planta de energía que tendrá una capacidad de generación de 352 megavatios y que demandará una inversión de US$700 millones en los próximos cuatro años. Es un proyecto que esperamos tenga un costo de producción muy competitivo para que llegue a ser una de las mejores plantas del país. Esta planta estará ubicada entre los municipios de San Carlos y Puerto Nare en Antioquia e iniciará construcción en el primer semestre de 2013.

Por otro lado, con la Cementera Argos, tenemos planes de aumentar la capacidad instalada, que hoy supera los 10 millones de toneladas de cemento año. Estamos en la fase de análisis del proyecto, evaluando diferentes opciones de ampliación tanto en las plantas existentes como proyectos nuevos, porque la compañía cementera, prevé unos años muy fuertes en la demanda de cemento, concreto y agregados en Colombia y el Caribe.

¿Cuál de las empresas del Grupo es la más representativa, la que genera mayor rentabilidad?
Muy buen punto, el Ebitda de Cementos Argos y Celsia es igual, entonces en términos de rentabilidad esos son los dos grandes bloques de creación dividendos para los accionistas del Grupo Argos, esperamos que el negocio de carbón, inmobiliario y de puertos empiecen a balancear aún más el panorama de creación de Ebitda.

¿Cuál es la proyección de crecimiento en las empresas del Grupo Argos?
Yo creo que vamos a tener una tasa de crecimiento de alrededor del 5% en volúmenes de producción este año.

¿Dentro del plan de internacionalización, prevén adquisiciones en otros países?
Queremos seguir profundizando los negocios en el Caribe, estamos estudiando temas de adquisiciones en Centroamérica. Panamá, por ejemplo, es un país en el que tenemos presencia con el negocio de cemento y una dinámica muy fuerte. También nos interesa entrar a El Salvador, Guatemala, Costa Rica y seguirnos integrando en Estados Unidos. Estamos estudiando en todos estos mercados las posibilidades que hay para todas las compañía del Grupo Argos.

¿Cómo visualiza la economía del país. Se siente la desaceleración ?
Colombia está en una situación económica privilegiada, es un país con mucho potencial de crecimiento y desarrollo, sin duda, hay una leve desaceleración pero en términos generales la veo bien y soy muy optimista con el futuro próximo.

Las acciones muestran un desempeño positivo
De acuerdo con Ricardo Sierra, vicepresidente financiero del Grupo Argos, el comportamiento de inversión en las acciones en lo corrido del año ha sido muy positiva. “Acabamos de sacar la acción preferencial y la liquidez de la acción ha estado bastante bien, con movimiento diarios que están superando los $4.000 millones, en promedio, los cual es significativo, porque para ser una especie nueva, nos está generando mucha tranquilidad de que el mercado la está recibiendo bien. Además no ha bajado tampoco la liquidez del papel ordinario, eso quiere decir que siguen siendo buena opción”, dijo el ejecutivo.

Las opiniones

José Alberto Vélez
Presidente de Grupo Argos

“En el Grupo Argos buscamos expansión en Centroamérica, México, el Caribe y Estados Unidos, además ampliar la capacidad en Colombia”.

Juan Guillermo Londoño
Presidente de Celsia

“Los resultados de Celsia, reflejan el éxito de las estrategias implementadas, que permiten aprovechar las oportunidades del mercado”.

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