‘La filial de La Polar en Colombia no está y nunca ha estado a la venta’: Patricio Lecaros

Merian Araujo - maraujo@larepublica.com.co

El gerente general de la cadena chilena La Polar, Patricio Lecaros, le salió al paso a los recientes rumores y propuestas en torno a que la operación de su filial en Colombia podría ser vendida, debido a la falta de inversión que sustente la operatividad de la empresa.

El empresario dijo de forma tajante que 'La Polar Colombia no está y nunca ha estado a la venta'.

Agregó que los resultados de la empresa en el país 'han estado en línea con lo presupuestado' y declaró que la organización se encuentra 'muy conforme y entusiasmada con la operación de La Polar en Colombia'.

La confianza de la cadena en el mercado colombiano es tal que el ejecutivo afirmó que los planes de expansión de la chilena siguen en marcha durante este año y aseguró que 'para fines de 2012 se abrirá una quinta tienda en el Centro Comercial Cacique, en Bucaramanga'.

Pero los planes de expansión son aún más grandes. Lecaros afirmó que desde ya se están 'evaluando las futuras locaciones para cumplir con el plan de negocio que es tener 15 tiendas abiertas de aquí al 2015'.

Con ello, el gerente de La Polar descartó la salida de la filial chilena del mercado colombiano y visionó un amplio futuro para la firma en el país durante los próximos tres años.

Guillermo Botero, presidente de Fenalco, apoyó la actividad comercial que la empresa ha realizado y comentó que es importante porque 'ha acelerado la superación comercial y ha generado una dinámica en el comercio colombiano internacional, lo que hace que otros extranjeros estén interesados en el comercio' del país.

Sin embargo, aún inquieta saber cómo solucionará la empresa su problema de falta de inversión. Cabe recordar que hace pocos días Provida retiró su apoyo a la oganización, sumándose a la iniciativa de Capital y Caprum, y se mantiene el temor de que Habitat pueda tomar la misma decisión. De ser así, la retail chilena podría quedarse sin inversiones que sustenten su operatividad.

De acuerdo con Carlos Rodríguez, profesor de la Facultad de Ciencias Económicas de la Universidad Nacional, la situación de La Polar 'es incierta para los inversionistas colombianos' y no brinda 'una seguridad de inversión'.

A ello, se suman las pérdidas que la empresa reporta desde mediados del año pasado, las cuales ascienden a US$340 millones por disminución en las ventas y desplome bursátil; una difícil situación legal que vive la minorista en la actualidad por problemas de administración y una demanda colectiva impulsada por Sernac.

La Polar en Colombia
En la actualidad, Colombia es sede de 4 tiendas de La Polar.

Desde el año 2010, cuando se inauguró en octubre la primera tienda de la retail en el país, se consolidaron los planes de internacionalización de la empresa en el mercado local.

Esta primera tienda que se inauguró en el Centro Mayor de Bogotá, contó con una inversión aproximada de US$12 millones, cubriendo una construcción de un total de 8.300 metros cuadrados. A su vez, generó cerca de 150 empleos.

Más tarde, en agosto y octubre del 2011, la empresa inauguró su segundo y tercer almacén, respectivamente, ambos ubicados en Medellín.

Entre las dos construcciones, la empresa invirtió más de US$20 millones y generó más de 400 empleos.

La cuarta tienda de La Polar fue inaugurada teniendo nuevamente a Bogotá como sede. Ubicada en Cafam Floresta, la construcción fue realizada con una inversión aproximada de US$10 millones, totalizando un espacio de 6.500 metros cuadrados. Esta nueva sede generó cerca de 200 puestos de trabajo.

La empresa genera actualmente más de 700 empleos directos en Colombia, mientras las inversiones superan los US$40 millones.

A futuro, y como lo expresó el gerente general, la empresa proyecta totalizar 15 tiendas en el país, es decir 82.000 metros cuadrados de construcción; aumentar su capital, su inversión y sus ganancias en un plazo de 3 años.

Road Show será el escenario de los inversionistas
Aunque aún se desconoce la fecha, se espera que para este mes la cadena chilena La Polar lleve a cabo el Road Show, un espacio que busca atraer el interés de nuevos inversionistas.

Para la ocasión, la retail espera enfocar la atención del mercado en Colombia, país que consideran clave en la expansión de su comercio.

Patricio Lecaros, gerente general de La Polar, aseguró que 'el actual directorio de empresa no tiene planes de vender la filial en Colombia pues lo considera una pieza fundamental dentro de su plan de negocios'.

Las opiniones

Guillermo Botero
Presidente de Fenalco

'En Colombia siempre ha habido cambio de los mandos en diferentes negocios y empresas. Eso es normal, porque hace parte del quehacer mismo de los negocios'.

Patricio Lecaros
Gerente general de La Polar

'El actual directorio de La Polar no tiene planes de vender la filial en Colombia pues la considera una pieza fundamental dentro de su plan de negocios'.

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