La portuguesa Prébuild destinará US$250 millones a una zona franca de construcción

Natalia Cubillo Murcia - ncubillos@larepublica.com.co

La multinacional portuguesa Prébuild invertirá US$250 millones en una zona franca especializada en bienes de construcción.

'Será un verdadero cambio en Colombia, venimos a aprender y a transferir tecnología, queremos tener un impacto directo', dijo Pedro Vargas, CEO de la compañía. Así mismo, señaló que el proyecto generaría 1.000 empleos directos y 600 indirectos.

Prébuild construirá 11 plantas de diferentes productos como ventanas, puertas, drywall, morteros, cocinas y muebles de oficina. Estará ubicada a las afueras de Bogotá aunque aún, recalcó el directivo, no se puede revelar el lugar. 'No planeamos quedarnos por pocos años, sino por mucho tiempo comprometidos con el país y su gente', afirmó Vargas. En cambio de eso, se espera poder atender desde Colombia otros mercados, el 40% de los productos sería exportado, sobre todo aprovechando los marcos de Tratados de Libre Comercio (TLC) que Colombia ya tiene. María Claudia Lacouture, presidenta de Proexport, aseguró que por lo menos para Estados Unidos, uno de los sectores potenciales es la construcción.

'En este caso EE.UU. tiene un arancel en las cerámicas del 8% para Portugal, con el TLC entrarían cero arancel, además, en vez de demorarse 33 días, desde Colombia se demorarán 10 días en llegar, lo que muestra una ventaja comparativa que invita a producir y exportar en el país'. Vargas señaló que no sólo se generará empleo, sino que además exportarían con el sello de 'hecho en Colombia' y destacó el impulso de sus escogencia se dio porque 'reconocemos el avance en seguridad y además un Gobierno Nacional que cumple con su palabra y acredita que el desarrollo económico se hace con iniciativa privada sin nacionalizaciones, sino con una economía de mercado que puede mejorar la vida de todos'.

Ahora que se está reconsiderando modificar el régimen de zonas francas para jalonar a los inversionistas a un tipo permanente y no uniempresarial, el ejecutivo señaló el modelo como una estrategia fundamental para la atracción de la inversión en Colombia frente a otros países de la región Latinoamericana. De acuerdo con el ministro de Comercio, Industria y Turismo, Sergio Díaz – Granados, desde hace dos años se ha dado un mayor acercamiento con Portugal . 'Este anuncio será muy importante para el desarrollo de la locomotora de la infraestructura', dijo el Ministro.

Señaló que la gestión de Vargas ha sido muy importante en el país pues ha invitado a otras empresas portuguesas a ver a Colombia. Compañías como cadena de mercados Jeronimo Martins y el grupo hotelero Pestana ya han anunciado próximas inversiones.Los flujos de inversión de Portugal en Colombia no han sido constantes, el pico más alto se registró en 2001 con US$3,6 millones y un crecimiento de más de 12 veces.

Mientras en 2011, las inversiones de Portugal decrecieron en 66,6% en comparación al 2010 alcanzando flujos por US$0,6 millones. Se espera estrechar los lazos con este país en la visita oficial del presidente Juan Manuel Santos en noviembre de este año.

Facturó US$550 millones en Europa y África en 2011

El CEO de la compañía aseguró que el año pasado el Grupo Prébuild facturó US$550 millones en África y Europa, donde tienen más de 5.000 trabajadores. Actualmente, posee 34 compañías que operan en los sectores de construcción, industria y servicios de todo el ciclo constructivo. Y cuenta con fábricas en España, Portugal, Francia y Angola – desde las cuales exporta a más de 50 países. En el sueño de tener una zona franca en Colombia, Pedro Vargas, dijo que esperan, también, construir espacios para los trabajadores como jardines infantiles, restaurante, un centro de salud, y espacios de recreación y deporte.

Las opiniones

Sergio Díaz-Granados

Ministro de Comercio

“En los próximos años vamos a tener más presencia de Portugal en Colombia en construcción, comercio y turismo”.

Maria Claudia Lacouture

Presidenta de Proexport

“Esta inversión se une a las empresas que le dan valor agregado al país, además se benefician de los TLC que Colombia tiene en vigencia”.