Las finanzas y el petróleo son las nuevas apuestas del Grupo Santo Domingo

David Susa - dsuarez@larepublica.com.co

La salida del Grupo Santo domingo de por lo menos 60 empresas de las más de cien que tuvo hace un par de décadas, entre ellas Bavaria, uno de sus principales íconos, hacía presagiar que el conglomerado se iría con sus inversiones a otra parte.

Sin embargo, no fue así y hoy está más sólido que nunca en el mercado local, regresando al sector bancario a través de Corpbanca, pero también apostándole a otros negocios potenciales como el petrolero en el cual no había hecho presencia.

Con el inicio del presente siglo, la holding empezó a hacerle toda una cirugía al portafolio de inversiones. Precisamente en 2002, el presidente en ese momento de Valores Bavaria (Hoy Valorem), Javier Aguirre, así lo confirmó cuando anunciaba una serie de desinversiones en sectores que no resultaban estratégicos para el magnate Julio Mario Santo Domingo. Hoy bajo la dirección de Alejandro Santo Domingo, el conglomerado le apuesta al mercado local y quiere fortalecerse y crecer en medio de un mercado donde el número de grupos económicos va en aumento y la competencia es más fuerte.

El grupo contó con más de 120 empresas, entre ellas, Avianca, Bavaria, Sofasa, Presto, Propilco, Vise, Aires, Astilleros Vikingos y Confinorte, entre muchas otras.

En la actualidad, la holding del grupo, Invernac & Cia S.A.S., propietaria de la mayoría de Valórem, está compuesta por cerca de 30 empresas, lo que demuestra la atomización que el portafolio de inversiones ha sufrido en los últimos años. El grupo se ha desecho de su participación en los sectores que creían menos productivos, y se ha acercado a aquellos que mayores dividendos le entrega.

El hito más grande de este proceso fue, sin duda, la venta de Bavaria a SABMiller, en 2005, que se hizo por US$7.800 millones, adquiriendo la compañía londinense el 71,8% de las acciones de la tradicional cervecera, fundada en 1889.

No obstante, para ese momento el conglomerado ya había realizado desinversiones de algunos de sus negocios más emblemáticos hasta la fecha.

En 2002, la empresa vendió el 51,3% de la Sociedad de Fabricación de Automotores S.A., Sofasa, a las empresas Renault, Toyota y Mitsui. En el 2001, la empresa había tenido utilidades por $872.934 millones, un crecimiento significativo con respecto al 2000, pero el plan de reestructurar el portafolio ya estaba en marcha y el sector automotriz no estaba en los planes.

Con una situación económica contraria, el Grupo Santo Domingo vendió Avianca al magnate Germán Efromovich en 2004, quien compró la aerolínea después de dos años consecutivos bajo el capítulo 11 de Ley de Quiebras de Estados Unidos. Presto, citando otro ejemplo, también había tenido ingresos menores que en años pasados en el momento que el grupo decidió venderlo.

En la actualidad, los sectores en los que la holding tiene una participación significativa son el inmobiliario, el de medios de comunicación y entretenimiento, el logístico, y el sector industrial.

Adicionalmente, en los últimos días, el Grupo Santo Domingo ha entrado al negocio de los servicios petroleros, junto a Ontario Teachers´ Pension Plan de Canadá, con la compra de la mayoría de Integral de Servicios Técnicos, Integral, y Latinamerica Drilling S.A.S., Latco.

Asimismo, fue una gran sorpresa que a finales del año pasado, el grupo regresara al sector bancario con la compra de 3% de CorpBanca, por US$100 millones. Teniendo en cuenta que el banco chileno se hizo con el 95% Banco Santander en Colombia, esto significó la entrada del grupo al sector financiero del país.

En 2011, Valórem invirtió US$11,25 millones en la adquisición del 20% de Koba International Group S.A., dueña de las tiendas D1 y $8.971 millones en aportes de Biofilm S.A., de la que cuenta con el 30% de la participación.

Terranum es su principal empresa en construcción
El conglomerado además, le ha apostado al negocio logístico e inmobiliario con su participación del 50% en Terranum. En reciente entrevista, el presidente de estacompañía, José Ignacio Robledo, aseguró que hay buenas razones macroeconómcias para los importantes montos de inversión del grupo: 'Sin duda, lo que el grupo ha visto es que Colombia ofrece unas oportunidades enormes. Esta gran cantidad de inversiones ratifica el buen momento del país y la fe que le tienen a lo que está pasando'.

Las opiniones

César Cuervo
Analista Senior Renta Variable de Correval

'No debe extrañarnos que existan movimientos constantes en el portafolio de inversión de Valórem, ya que esa es su esencia'.

José Ignacio Robledo
Presidente de Terranum

'Esta gran cantidad de inversiones ratifica el buen momento del país y la fe que el Grupo Santo Domingo le tiene a lo que está pasando'.

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