Lubricantes Gulf planea entrar al negocio de estaciones de servicio en el mercado local

Esteban Guerra - hguerra@larepublica.com.co

La licenciataria de Gulf Oil International en el país, Prolub, dentro de sus planes de expansión decidió trasladar su casa matriz de Bogotá a Ibagué, ciudad en la que hoy inaugura su planta de producción.

La firma tiene dentro de sus planes el ingreso al negocio de estaciones de servicio en el cual invertirá US$50 millones, según le dijo a LR, Diego Valdivieso, presidente de la representante.

¿Por qué se van a una ciudad como Ibagué?
Nos dimos cuenta que nuestra planta de Fontibón cada vez nos quedaba más pequeña. Adicionalmente, la ubicación de esa ciudad es perfecta ya que es el pleno ombligo del país. También hemos recibido exenciones en impuestos ya que el municipio quiere ser un epicentro empresarial. Por otra parte, el clima nos ayuda bastante en la fabricación de combustibles y, por último, esa ciudad ofrece una buena calidad de vida para todos los integrantes de la compañía.

¿Cuánto invirtieron?
Una cifra cercana a los US$10 millones, cuenta con una capacidad instalada de 1.200.000 galones por mes y pensamos que podemos llegar a crecer hasta los 1.620.000.

¿Cuántos empleos genera la empresa?
Hasta hoy, hay unos 400 empleados, 100 de ellos están contratados directamente.

¿Qué planes a futuro tiene la organización?
Queremos llegar a tener una participación del 7,5% de las ventas, llegando a comercializar unos $50.000 millones. Otro de los planes, tal vez el más ambicioso, es abrir nuestra línea de estaciones de servicio. En este momento estamos a la espera de una serie de permisos que nos avalen el inicio de las operaciones, esperamos en 2 meses ya tener la licencia como distribuidores.

¿Por qué deciden abrir esta nueva línea de negocio?
A nivel mundial, la marca tiene 2 líneas básicas: las estaciones y la producción de lubricantes. Nosotros esperamos seguir con esta directriz, para ello tenemos estimada una inversión de US$50 millones para abrir unas 300 estaciones en los próximos 3 años.

¿Piensan comprar distribuidores más pequeños para llevar a cabo ese plan?
Pues tenemos en carpeta comprar dos mayoristas pequeños pero no puedo revelar sus nombres porque tenemos un contrato de confidencialidad que no nos lo permite.

¿Qué planes tienen en RSE?
Nosotros tenemos planes claros para el manejo de aceites y sus derivados, implementamos procesos de reciclaje, también tenemos una disposición adecuada de residuos.

La compañía también aporta ayudas al deporte
La empresa Prolub S.A., a través de su marca, Gulf, ha venido patrocinando el fútbol y el deporte motor. 'La reconocida piloto colombiana Manuela Vásquez, que corre en Europa, es la única representante latinoamericana en la Clio Cup Italia, uno de los principales eventos de automovilismo en ese continente', dijo Diego Valdivieso, presidente de la organización. Por otra parte, Prolub también viene enfocando su ayuda al fútbol, por ello, desde este año, han venido patrocinando al Deportes Tolima, equipo de primera división del torneo colombiano. 'Es importante para nosotros patrocinar el fomento al deporte', añadió el directivo.

La opinión

Marta Lucía Montoya
Gerente de Mercadeo de Prolub S.A.

'En Ibagué, los costos de energía de la compañía se van a ver reducidos de forma significativa, este fenómeno se da porque la temperatura de los combustibles es óptima'.