Representante de marcas Hush Puppies y Merrel duplicará tiendas en 4 años

Bloomberg

Diario Financiero

A mediados de abril la estadounidense Wolverine World Wide Inc (WWW) y la chilena Forus anunciaron un joint venture para trabajar conjuntamente en el mercado colombiano.

De acuerdo con el presidente de la firma norteamericana, Blake Krueger, esto les brinda oportunidades de crecimiento que comenzarán a dar frutos en el corto plazo. Las expectativas son altas, por lo que ya han conversado sobre extender el modelo a otros mercados.

¿Cómo se gestó el joint venture con Forus?
Es una idea que hemos venido trabajando y pensando por algunos años. Nuestras marcas son muy potentes en Latinoamérica y Forus ha sido uno de nuestros mejores aliados y operadores en este mercado y ellos vieron una oportunidad muy importante en Colombia. Comenzamos a hablar hace un año y a operar hace 60 días.

¿Por qué escogieron a la compañía Forus?
Dentro de los 95 operadores que tenemos, reconocemos a Forus como uno de los mejores, si no el mejor, tanto en retail como creadores de valor de marca. Podemos aprender cosas los unos de los otros.

¿Con cuántas marcas están trabajando en conjunto hoy en Colombia?
Con Caterpillar, Merrel, Cushe y Hush Puppies, que es el ancla.

¿Van a incorporar más marcas del portafolio?
Sí, vamos a ir adicionando marcas en la medida que tengan sentido desde el punto de vista de negocios.

¿Cuántos puntos están operando en Colombia y cuántos sumarían?
Tenemos entre 27 a 30 en Bogotá, Medellín y Cali, fundamentalmente. En el mediano plazo, entre dos y cuatro años, podemos duplicar este número.

¿Cuáles son las expectativas comerciales?
Lo más importante es el potencial que tenemos de las marcas globales, las que podemos operar con mentalidad de marketing en el mercado colombiano. Entonces, mis expectativas de este joint venture son probablemente muy superiores al business plan aprobado y vamos a invertir lo que el mercado requiera.

¿En términos de ventas tienen alguna meta para este año?
Estamos pensando alrededor de una cifra que ronda entre los US$25 millones o US$30 millones.

¿Consideran ir a otro país mediante joint venture?
Sí. Hemos tenido algunas ideas, planes y discusiones preliminares al respecto, pero el foco actualmente es desarrollar y sacar adelante exitosamente el proyecto en el territorio colombiano. Mercado chileno

¿Qué opinan en WWW del mercado chileno?
He viajado a este país los últimos 20 años y es increíble ver cómo el mercado se ha desarrollado, se ha vuelto más competitivo y sofisticado. Las marcas son cada vez más relevantes, lo que nos demanda ser mejores. Esta es la actitud que tiene Forus, y que lo ha hecho ser líder. Para nosotros, Chile representa entre 2% y 3% en pares vendidos, lo cual es gigante en relación al tamaño del país. Además, este es el mercado de mayores ventas per cápita de Hush Puppies y de Caterpillar en el mundo.

Hace poco invirtieron más de US$1.200 millones en nuevas marcas. ¿Qué esperan de la operación? Estas adquisiciones (Sperry Top-Sider, Saucony, Stride Rite y Keds) le va a dar a Wolverine un liderazgo en las categorías en las que cada una está inserta. Sus ventas en forma conjunta tienen menos del 10% internacionalmente, lo cual es una tremenda oportunidad para Wolverine World Wide, que tiene fortaleza internacional, con más del 65% de la facturación en mercados externos. Además, estas marcas están posicionadas en las mujeres mucho más que en hombres y eso es una gran oportunidad en términos de los consumos per cápita.