Riopaila Castilla invertirá US$70 millones en una destilería para la producción de etanol

Ximena Ramírez - xramirez@larepublica.com.co

La empresa tiene clara su intención de diversificar sus negocios en 2012. Por ello, adelanta dos grandes proyectos: una destilería para la producción de etanol en el Valle y la siembra de 2.500 hectáreas de palma de aceite y soya en el Vichada.

En entrevista con LR, el presidente de la compañía, Alfonso Ocampo, habló del plan de inversión para 2012, que está por el orden de los US$82 millones, y de los resultados obtenidos en 2011.

¿Cuál es el balance de la compañía y cómo cerró en ventas en 2011?
Nosotros tuvimos un gran año 2011. En ventas, el año pasado cerramos con una cifra cercana a los US$400 millones, digamos que es un crecimiento de 14%, respecto al año anterior, igualmente tenemos un incremento en utilidades del orden de 80%.

¿Cuáles son las perspectivas y las proyecciones de crecimiento para el año 2012?
Nosotros tenemos proyectado un crecimiento que está alrededor de 5%. Yo creo que la principal proyección que tenemos para este año son los nuevos proyectos de inversión a los que le estamos apuntando para diversificar nuestro negocio y que son: la destilería para la producción de etanol en el Valle del Cauca y la siembra de 2.000 héctareas de palma de aceite y 500 héctareas de soya en el departamento del Vichada.

¿En que consisten estos proyectos y cuál es la inversión?
La inversión que va a realizar Riopaila en su destilería es cercana a los US$70 millones y tendrá una capacidad de producción de 400.000 litros de etanol diarios. Con este proyecto esperamos estar arrancando en el primer trimestre de 2014.Por ahora estamos en el proceso de compra de equipos y esperando la aprobación para obtener una zona franca. En cuanto al proyecto de la siembre de 2.000 héctareas de palma de aceite, su inversión, está en el orden de los $20.ooo millones y pretende, como le dije, diversificar el mercado, continuando en el sector agroindustrial.

¿Cómo esta la compañía en materia de exportaciones?
El año pasado exportamos el 56% de nuestra producción, siendo nuestros principales mercados Chile, Perú, Centroamérica y El Caribe y Estados Unidos.

Las expectativas con el TLC con EE.UU.
Para Alfonso Ocampo, presidente de Riopaila Castilla, uno de los acuerdos comerciales que más beneficia al sector azucarero en general, es el de los Estados Unidos y en ello se enfocará también la compañía. 'Sin duda el TLC con Estados Unidos es interesante para la industria azucarera, porque de tener una cuota actual de 25.000 toneladas, cuando entre en vigencia el tratado pasaremos a tener una cuota de 50.000 toneladas adicionales y es claro que el mercado americano es un mercado de muy buen precio, entonces tenemos muchas expectativas. Por otro lado Ocampo resaltó que el sector está viendo cómo se puede crecer en el mercado de Canadá y esperan con expectativa el tratado con la Unión Europea , que se constituye también como de muy buen precio.

La opinión
Germán Jaramillo
Presidente del Comité Intergremial del Valle

'La inversiones de Riopaila Castilla significan confianza en la región y garantizan sostenibilidad. El sector azucarero tiene mucho potencial en generar valor en biocombustibles'.