Riopaila invertirá US$48 millones en una planta cogeneradora de energía

Teresita Celis - tcelils@larepublica.com.co

Riopaila Castilla se unió al grupo de ingenios azucareros que buscan generar energía a partir del bagazo de la caña, que es un subproducto del proceso del azúcar.

Según se anunció, la Junta Directiva de la firma aprobó la inversión y puesta funcionamiento de una planta cogeneradora de energía eléctrica con capacidad de generar 35 megavatios instalada en el municipio de Zarzal, en el Valle del Cauca.

El proyecto, según estimados internos de la compañía, tendrá una inversión superior a los US$48 millones. La puesta en marcha de la planta de energía se iniciará, de acuerdo a voceros de Riopaila Castilla, en 2014, periodo que coincide con el inicio de operaciones de la Destilería Riopaila.

'Generar bioenergía a partir de bagazo de caña se articula al interés de la empresa por diversificar el negocio actual del azúcar, además de ser autosuficientes y comercializar mayores excedentes de energía al Sistema Interconectado Nacional', indicó la firma en un comunicado.

La idea del ingenio es vender en el mercado entre 14 y 20 megavatios, los demás serán para el consumo propio. Otro de los ingenios que entrará a producir energía a partir del bagazo es el de Risaralda. La empresa empezó este año a ejecutar el proyecto para producir 33 megavatios, de los cuales venderá al mercado 19, a partir de diciembre de 2015.

La inversión en esta iniciativa es de US$50 millones y ya empezó la compra de caldera de última generación y tres turbogeneradores nuevos.