Según Reuters, Ecopetrol es la mejor apuesta petrolera en América Latina

Marcela Chaverra - mchacon@larepublica.com.co

La empresa colombiana se constituye hoy como la mejor apuesta petrolera de la región, según lo indicó un análisis de Reuters, tras conocer los resultados del primer trimestre de la compañía. Y es que la compañía ahora vale US$135.000 millones, al tiempo que sus costos de extracción son al menos 40% más bajos.

Esto, debido a que Ecopetrol incrementó un 27,6% en sus utilidades del primer trimestre del año y un 24,2% de margen de Ebitda, respecto al mismo periodo de 2011, que deja de lado las aspiraciones que podrían tener en los mismos índices empresas como Exxon Mobil. Ecopetrol logró aumentar su producción en un 11% en el último trimestre, mientras que el volumen de Exxon Mobil cayó. La tasa de reemplazo de Ecopetrol, de 1,6 barriles por cada barril producido, y un retorno de 38% a las acciones también superan por mucho a las que tiene su mayor rival estadounidense. “En el primer trimestre, la compañía continuó con su dinámica de crecimiento en todos sus segmentos de negocio, avanzando en el cumplimiento de nuestras metas del plan estratégico y alcanzando niveles record en volúmenes producidos, transportados y vendidos. Además, el favorable entorno de precios, junto con nuestra competitiva estructura de costos, nos permitió registrar un Ebitda récord en el primer trimestre”, explicó mediante un comunicado el presidente de Ecopetrol, Javier Gutiérrez. Las ventas de enero a marzo de este año sumaron de $15,3 billones, por lo que las utilidades también subieron al totalizar una suma de $4,3 billones, y el Ebitda registró un alza de poco más de 24% al pasar de $6,4 billones en primer trimestre de 2011 a $8,06 billones este año. El presidente de la petrolera destacó que la producción alcanzó un nivel récord de 743.000 barriles por día, lo cual representó un incremento de 8% con respecto a los primeros tres meses de 2011. En los últimos 12 meses los volúmenes de venta aumentaron 5,6%, como resultados de la estrategia de diversificación de mercados para crudos y productos refinados. Lo anterior en medio del favorable entorno de precios en los mercados internacionales.“Por mayor producción, los mayores volúmenes de venta y los mejores precios, los resultados financieros fueron muy favorables, con ingresos superiores en 24% a los registrados en el primer trimestre de 2011 y con una fuerte posición de caja, la cual ascendió a $17,4 billones”, indicó Gutiérrez. Ecopetrol afirma que espera triplicar sus reservas al 2020, una meta que con tanto territorio inexplorado podría lograr. La compañía ahora controla el mismo valor de mercado que British Petroleum (BP).

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