Vale vendió los activos de carbón a Colombian Natural Resources por US$407 millones

María Gladys Escobar - mescobar@larepublica.com.co

La firma brasileña Vale, primer productor mundial de hierro, concretó ayer la venta de sus activos de carbón en el país a la empresa Colombian Natural Resources, transacción por la que pidió US$407 millones.

Este negocio se venía venir ya que desde comienzos de año la firma anunció que reacomodaría sus activos y que entre las opciones estaba vender participaciones que tenía en Colombia.

Hay que precisar que el acuerdo incluye la mina de El Hatillo, un yacimiento ubicado en el departamento de Cesar, norte de Colombia, mina considerada de gran potencial y que había comprado la empresa Vale a Cementos Argos.

Colombian Natural Resources, que adquirió también la participación del 8,43% del Ferrocariles del Norte, es una filial del conglomerado Goldman Sachs, dueño en el país de la minas La Francia uno y dos.

Según precisaron las directivas de Vale, la venta de operaciones de carbón térmico en Colombia forma parte de los esfuerzos que está haciendo para optimizar su portafolio. La compañía ha focalizado su interés actualmente a expandir la producción de hierro en el norte Brasil, para lo cual ha tenido que realizar millonarias inversiones

Cabe recordar, que Vale compró hace tres años la mina El Hatillo por una cifra cercana a los US$305,8 millones, lo que le permitió empezar a producir 4,5 millones de toneladas métricas de carbón al año. Ahora se espera que Colombian Natural Resources realice mayores inversiones para aumentar la producción de este yacimiento, el cual se considera que tiene un gran potencial, de acuerdo a sus reservas.

Para Eduardo Chaparro, director de la Cámara de Asomineros de la Andi, esta transacción obedece más a los planes puntuales que tiene la compañía, que a cambios en el mercado de carbón colombiano.

En concepto de Chaparro, la demanda por el carbón colombiano sigue en alza pese a que hay un nuevo jugador que está haciendo gran competencia como es Estados Unidos.

El directivo explicó que la venta de activos carboníferos se ha activado y que están en camino nuevos negocios mineros en el país.

Alfonso Saade, director Ejecutivo de la Federación Nacional de Productores de Carbón, Fenalcarbón, explicó, en cuanto al sector, que la situación del mercado carbonífero es dinámica y que en el caso colombiano no se vislumbran mayores peligros para las productoras del mineral.

Saade precisó que economías como la de China e India están creciendo en forma acelerada y eso produce que se conviertan en las mayores compradoras de carbón térmico, en especial del proveniente de Colombia debido a que este es apetecido por su buena calidad, lo cual hará que la Nación continúe teniendo el título de uno de los mayores exportadores mundiales.

La opinión

Eduardo Chaparro
Director de la Cámara de Asomineros de la Andi

'Lo que se espera es que el carbón térmico colombiano continúe teniendo gran demanda pese a la entrada de nuevos jugadores y los cambios de precios'.