Ecopetrol no cede su posición como la líder en hidrocarburos

Ecopetrol sumó $55,21 billones, esto es 15,6% más que en 2016 ($47,73 billones).

Heidy Monterrosa - hmonterrosa@larepublica.com.co

Un hecho que marcó al sector petrolero en 2017, tanto en Colombia como en el mundo, fue la recuperación de los precios internacionales del petróleo, los cuales tuvieron un nivel muy bajo entre 2014 y 2016, cuando cayeron más de 50% debido a un exceso de oferta y a una desaceleración de la demanda. Gracias a esto, los precios estuvieron por debajo de US$30.

En cambio, el año pasado, debido a los recortes de los suministros de los países miembros de la Organización de Países Exportadores de Petróleo (Opep), el precio promedio del petróleo en la referencia Brent fue US$54,5, 25% más que en 2016. El precio del barril inició el año en los US$50 y, tras caer en junio a menos de US$45, repuntó en el segundo semestre a US$60.

Según el presidente de la Cámara Colombiana de Bienes y Servicios Petroleros (Campetrol), Germán Espinosa, la recuperación fue evidente en el incremento de los presupuestos de 2018 y en los resultados financieros de Ecopetrol, que generó utilidades netas por $6,6 billones y pagó a sus accionistas $89 por acción.

Para el presidente de Ecopetrol, Felipe Bayón, estos resultados no se deben únicamente al alza de los precios internacionales, sino también al plan de transformación que se implementó en la compañía para mitigar la crisis de precios. Además, en 2017, se hizo la prueba de desempeño de la Refinería de Cartagena (Reficar). “Sus 34 plantas operaron todas pasando las pruebas y, en diciembre, se realizó con éxito la prueba de desempeño global”, señaló. Según Ecopetrol, la vida media de las reservas se incrementó de 6,8 años a 7,1 años (1.639 barriles de crudo).

Estas cifras ubican a la petrolera en el primer lugar del sector por ingresos, al sumar $55,21 billones, esto es 15,6% más que en 2016 ($47,73 billones). Le sigue Reficar (también de Ecopetrol) con ingresos por $9,15 billones, lo que también representó un incremento en lo facturado, esta vez de 40,56%. Y en el tercer lugar está Frontera Energy (antes Pacific Rubiales) con ingresos por $3,26 billones, un alza de 108% frente a 2016.

Otra de las razones que ayudaron a los buenos resultados de las petroleras en 2017 fue que se desarrollaron varios incentivos tributarios para esta industria. Uno de estos fue la reglamentación del Certificado de Reembolso Tributario (Cert), con el que se busca impulsar la inversión en exploración de hidrocarburos y en producción petrolera al permitir a las compañías obtener un bono redimible para el pago de impuestos por cada dólar de inversión adicional.

Igualmente, se reglamentó el Decreto de Obras por impuesto, con el que las compañías pueden proponer proyectos que aceleren el crecimiento y beneficien a las comunidades de las zonas más afectadas por el conflicto armado (Zomac) y tener tarifas reducidas en el impuesto a la renta.

Adicionalmente, entró en vigor la Reforma Tributaria de 2016, que introdujo una reducción de la carga tributaria para empresas colombianas y extranjeras que operan en el país.

También es de destacar que en 2017 se superó la meta de perforar 50 pozos exploratorios, entre los que está Molusco, con el que Ecopetrol es operador por primera vez de un proyecto off shore. Además, con los pozos Gorgon y Purple Angel, se descubrió la nueva provincia gasífera en el mar Caribe colombiano.

En conclusión, 2017 fue un año de transición para el sector y se espera que este año se consolide su recuperación.

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