El petróleo WTI cerró en US$81,80, su menor nivel en el último año y medio

Reuters

Los precios del petróleo cayeron más de 3% este miércoles, a su menor nivel en un año y medio, ante un inesperado aumento en los inventarios de crudo estadounidense y luego de que la Reserva Federal ofreció lanzar débiles medidas para impulsar la economía.

El petróleo Brent cerró con baja de US$3,07 o de 3,21% a US$92,69 por barril.

El crudo WTI para entrega en julio expiró al cierre y terminó con una baja de US$2,23, 2,65% a US$81,80.

El petróleo, las acciones y otros activos de riesgo oscilaron tras el comunicado de la FED, cayendo primero por la ausencia de medidas de estímulo más agresivas, antes de escalar por las esperanzas de que una extensión de la Operación Twist, un esfuerzo por deprimir los costos de endeudamiento vendiendo bonos de corto plazo para comprar otros de mayor duración, podría ayudar a la economía.

Pero al cabo de una hora, la mayoría de mercados volvió a sus niveles antes del comunicado de la FED, con los operadores petroleros enfocándose en las señales de que la crisis de deuda de la zona euro y el sombrío crecimiento de la economía estadounidense están exacerbando un creciente superávit de inventarios de crudo.

'Algunos participantes del mercado esperaban una tercera ronda de alivio cuantitativo y estarán decepcionados de nuevo', dijo Jason Schenker de Prestige Economics en Austin, Texas. 'El estímulo anunciado el miércoles es muy modesto', agregó.

La débil demanda y los crecientes inventarios han apuntalado las existencias en el mayor mercado mundial a niveles no vistos desde 1990.

Las existencias de crudo, excluyendo las reservas estratégicas, crecieron 2,86 millones de barriles, a 387,3 millones en la semana al 15 de junio, frente a una previsión de una baja de 1,1 millones, según la gubernamental Administración de Información de Energía (EIA por su sigla en inglés).

Según el presidente de la Reserva Federal estadounidense, Ben Bernanke, en rueda de prensa tras el encuentro de política monetaria del miércoles del banco central.

'No aceptaría la proposición (…) de que la FED no tiene más municiones. Ciertamente pienso que nuestras herramientas, si bien no son convencionales, todavía pueden crear condiciones financieras más flexibles y aún ofrecer respaldo a la economía, todavía nos pueden ayudar a regresar a una situación económica más normal'.

Así las cosas, aunque el Departamento de Energía anunciara que las reservas de petróleo en Estados Unidos aumentaron la semana pasada el llamado 'oro negro' tuvo una fuerte caída a nivel mundial lo cual pone en sobreaviso a las empresas que derivan su actividad en este producto.

Tal es el caso de las acciones petroleras, las cuales en la mayoría de casos pasan estos desplomes a los precios de cotización del título. En la bolsa local si bien el impacto no fue lo suficientemente alto, analistas aseguran que las consecuencias se verán en los resultados financieros de estas compañías para el segundo trimestre del año, puesto que estarían vendiendo petróleo a un precio inferior al que lo hicieron a comienzos de año, cuando el barril llegaba a US$110.

Serían necesarias las coberturas en WTI Una de las herramientas que brinda el mercado de capitales a los inversionistas que operan con commodities como el petróleo son los futuros o coberturas. Cuando hay altos niveles de volatilidad se hace necesario que quienes operan con petróleo hagan uso de coberturas para fijar un precio y poder blindarse de caídas sorpresivas en los mercados. Hasta ahora el petróleo WTI ha tenido una caída que supera el 20% desde el mes de marzo cuando tuvo su mayor precio del año en US$116, esto sin duda afecta las transacciones que se cierran a partir de este recurso.

La opinión Juan Camilo Santana Analista de renta fija de Profesionales de Bolsa 'Las coberturas son herramientas que permiten protegerse de fuertes volatilidades, las más usadas por los inversionistas son las coberturas o futuros cambiarios'.

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