A fines de julio, se interpusieron cerca de 8.000 casos en contra del glifosato

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Costos podrían llegar a US$5.000 millones

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El máximo ejecutivo de Bayer AG, Werner Baumann, trató de aplacar las preocupaciones de los inversionistas después de un fallo judicial que los obliga a pagar US$289 millones por una demanda en contra de su herbicida Roundup, e indicó que la compañía está “totalmente comprometida” con la integración de Monsanto Co. y que apelará al veredicto.

Hay “muchísima emoción y entusiasmo” en Bayer sobre la compra por US$66.000 millones de Monsanto, dijo Baumann en una conferencia telefónica el jueves. Reiteró que la compañía cree que la decisión del jurado es “incorrecta e inconsistente con las sólidas conclusiones científicas de reguladores y autoridades de salud de todo el mundo”.

“Nada ha cambiado en cuanto a nuestra estrategia, atractivo potencial de sinergia y crecimiento a largo plazo y expectativas de márgenes para nuestro negocio combinado de ciencias de cultivos”, dijo Baumann. “Estamos muy optimistas sobre el futuro del negocio”.

Un tribunal de California falló a favor de un jardinero de una escuela y ordenó el pago de daños y perjuicios por su acusación de que la exposición al herbicida Roundup le causó un linfoma no Hodgkin. El juicio fue el primero de muchos que afirman que el herbicida causa cáncer. Bayer ha dicho que apelará, y los fallos del jurado estadounidense contra las empresas a menudo se anulan o reducen. Pero la compañía alemana aún podría tener que pagar hasta US$5.000 millones en costos relacionados con casos de glifosato, el ingrediente principal de Roundup, estiman los analistas de Sanford C. Bernstein & Co. A fines de julio, se interpusieron alrededor de 8.000 casos en contra del glifosato, dijo la compañía el jueves.

Confianza en la apelación

Baumann señaló en la conferencia telefónica que confía en que los recursos legales de Bayer lo ayudarán a defender el glifosato y que cualquier apelación en el caso Roundup probablemente tardará “un año o más”. “Queremos asegurarles a nuestros actores clave la disponibilidad del glifosato como una herramienta excelente, segura y muy importante para la agricultura moderna”, agregó. Baumann dijo que los hechos deberían primar sobre las emociones en el debate.

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