Abuso de Barclays golpea confianza en banca británica

Rogelio Vélez - rvelez@larepublica.com.co

El escándalo del banco Barclays de Inglaterra deja ver que continúan algunas prácticas deshonestas de las entidades financieras y llama a una mayor regulación de los bancos. Las dudas que rodean la fijación de la tasa Libor y las sospechas de que otros grandes bancos también estarían involucrados en el escándalo podrían producir una reducción de la confianza en el sector bancario londinense y un posible cambio en la forma en que se establece esta tasa de interés.

El escándalo se avivó en las últimas horas con tres esperadas renuncias de la cúpula de Barclays, el tercer banco más grande de Gran Bretaña. Robert Diamond, director general de la entidad; Marcus Agius, presidente de la junta y Jerry del Missier, designado el mes pasado como jefe operativo, renunciaron por la presión que había sobre ellos en cuanto a las acusaciones de que la entidad participó en la fijación de la tasa Libor (London Interbank Offered Rate) para su beneficio.

Esta tasa, la cual se usa para establecer el interés de los prestamos interbancarios en Londres y como referente para fijar precios de derivados y otros productos financieros en el resto del mundo, se fija a partir de la encuesta diaria entre las grandes instituciones financieras del mundo, entre ellas, Barclays.

Se calcula que la tasa Libor, que compone un precio para un tiempo de préstamo que va desde un día a 12 meses, afecta a valores calculados en US$360 billones en todo el mundo.

Los expertos en el tema creen que permitir que los bancos marquen por sí solos el Libor, es confiar demasiado en la bondad de las entidades financieras.

El gobierno del Reino Unido anunció que abrirá una investigación en el parlamento para encontrar qué tan profundo va el problema con la fijación de las tasas en la cual ya se habla que habría al menos 16 de las grandes entidades financieras involucradas.

Barclays fue la primera pero ya se ha mencionado la participación de Citigroup, el HSBC, UBS y Royal Bank Of Scotland, entre otros, pues para que se considere que hubo una fijación deben haberse involucrado al menos media docena de otras entidades.

Barclays ya fue multado por US$453 millones por las autoridades británicas y estadounidenses al admitir que calculaba su tasa de préstamo por debajo del precio verdadero durante la crisis de 2008 para parecer más fuerte en sus finanzas.

Por esto, el escándalo ha sido relacionado directamente con la actitud de los bancos que llevó a la crisis de 2008 y la actual situación bancaria en Europa.

'Necesitamos ver un cambio en la cultura bancaria y hoy vimos un paso que nos acerca a eso', dijo George Osborne, ministro de finanzas del Reino Unido, al referirse a la renuncia de Diamond. 'Tenemos determinación de hacer nuestra parte para traer este cambio' agregó.

El escándalo y los resultados de la investigación subsecuente, son un golpe al sector bancario londinense, conocido como la `City`, probablemente el más respetado del mundo.

'En la banca se vive de la reputación y la confianza y este hecho sin ninguna duda las afectó considerablemente. Londres es un mercado muy avanzado, donde se habla de la credibilidad y la buena fe', dijo Alfredo Barragán, experto en banca de la Universidad de los Andes.

'La gente cree que entre menos controles es mejor, pero el sistema de control no era el adecuado. Si hay que revisar los controles, quiere decir que algo no anda bien. Eso, además, es un tema política, por la confianza que hay en los bancos ingleses, y hablarles a ellos de más control es una grave señal', sumó.

Para Diego Fernando Ochoa, jefe de investigaciones de Profesionales de Bolsa, otro de los afectados con toda esta situación será el mecanismo de fijación mismo.

'Esta situación le quita transparencia al mecanismo de fijación, que antes se suponía muy cristalino. Uno de los oferentes encontró la forma de manipular. En esa subasta se involucra el volumen de recursos y Barclays tiene un peso fuerte', dijo.

'Las consecuencias serían la revisión al método de fijación, mayor examen de las ofertas de los bancos, probablemente algunas modificaciones menores sobre las posturas, pero el impacto serio probablemente no será mucho, pues no hay una víctima directa', agregó.

Las autoridades británicas también están bajo fuego, porque al parecer, conocían y condonaban la fijación de la tasa.

Como parte de su defensa, Barclays reveló una comunicación con altos oficiales del Banco de Inglaterra, donde se ve que la autoridad monetaria hizo un comentario sobre cómo el banco siembre sobreestimaba sus prestamos por encima de los demás. Aquello está siendo interpretado por algunos como si los funcionarios presionaron al banco a reducir sus estimaciones.

Tras las presiones del Emisora, algunos ejecutivos de Barclays habrían ordenado a sus empleados que redujeran sus estimaciones diarias, las cuales se deben remitir a la Asociación de Banqueros Británicos (BBA).

Bob Diamond, la mala imagen del banquero mundial

Robert Diamond es uno de los banqueros más exitosos y ricos del mundo, pero también es uno de los más criticados. Las figuras políticas del mundo han criticado a Diamond por no mostrar una faceta amable de los banqueros, al mantener un sueldo de alto nivel durante los peores momentos de la crisis de 2008. En la actualidad, su fortuna se estima en US$164 millones y el año pasado se ganó US$9,8 millones.

Sin embargo para sus admiradores, Diamond es el responsable de haber llevado a Barclays a ser una de las entidades más exitosas del mundo a través del impulso de la banca de inversión.

Las opiniones

Diego Fernando Ochoa
Jefe de investigaciones económicas de Profesionales de Bolsa

'Las consecuencias podrían ser la revisión al método de fijación, mayor exámen de las ofertas de los bancos y probablemente algunas otras modificaciones menores, pero el impacto serio, real, no será mucho'.

Alfredo Barragán
Especialista en banca de la Universidad de Los Andes

'En la banca se vive de la reputación y la confianza y este hecho sin ninguna duda las afectó considerablemente. Londres es un mercado donde se habla de la credibilidad. Pero el sistema de controles no era el adecuado'.

TEMAS


Bancos - Barclays