Amazon amenaza a farmacéuticas tras compra del minorista PillPack

Venderá medicamentos en línea

Bloomberg

Amazon.com Inc. se está abriendo paso en el corazón del sistema de atención de la salud de los EE. UU., agitando instantáneamente una industria de medicamentos recetados que ya se encuentra en medio de una transformación más amplia.

Las compañías de seguros y los gerentes de beneficios farmacéuticos han llegado a una serie de acuerdos en los últimos meses, diseñados en parte para frustrar una posible gran explosión en el mundo de la salud de Amazon. Pero la decisión del gigante minorista en línea de comprar PillPack, una farmacia en línea, acelera rápidamente la amenaza que representan para los minoristas, los proveedores y los intermediarios.

En lo inmediato, la medida representa un desafío formidable para cadenas de farmacias Walgreens incluyendo Alliance Inc. y CVS Health Corp., las dos cadenas de farmacias más grandes de las acciones de Estados Unidos. Walgreens se hundió un 8,5% a las 10:49 de la mañana en Nueva York, mientras que las acciones de CVS arrojaban 8,9%.

“Esto proporciona una vía para que Amazon interrumpa las principales cadenas de farmacias de la misma forma que han interrumpido a los libreros, los suministros para mascotas, la ropa y otros grandes minoristas”, dijo Lisa Bielamowicz, presidenta de la consultora Gist Healthcare.

Amazon pagará alrededor de US$1.000 millones por PillPack, con sede en Boston, de acuerdo con una persona familiarizada con el asunto. Se espera que la transacción se cierre en la segunda mitad de 2018, de acuerdo con un comunicado de las compañías.

El mercado de los Estados Unidos para medicamentos recetados es enorme. En 2016, los consumidores de los EE. UU. gastaron US$328.600 millones en medicamentos recetados, según los datos del gobierno. CVS tuvo ventas por prescripción de US$59.500 millones el año pasado, mientras que Walgreens vendió US$57.800 millones en medicamentos en su año fiscal 2017.

El director ejecutivo de Amazon, Jeff Bezos, después de crear su idea original en el mayor minorista en línea del mundo, ha estado utilizando ingeniería interna y adquisiciones para infiltrarse en un número creciente de empresas. Se hizo cargo de la industria de comestibles de US$800.000 millones con la compra de Whole Foods el año pasado, y entró en la electrónica de consumo con la creación del Kindle e-reader y el altavoz controlado por voz Echo.

Bezos ya ha señalado su frustración con un sistema de atención médica caracterizado por el aumento de los costos para los consumidores y las empresas y, a veces, resultados deficientes y una complejidad innecesaria. A principios de este año, él y los CEO Warren Buffett y Jamie Dimon de Berkshire Hathaway Inc. y JPMorgan Chase & Co., respectivamente, acordaron formar una nueva empresa para remodelar la forma en que las empresas manejan los beneficios de salud de los trabajadores.

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