Australia confirmó que ‘El Niño’ ya arrancó

Marcela Chacón Sierra - mchacon@larepublica.com.co

Según el último reporte de la agencia meteorológica de Australia, hay señales de la presencia del Fenómeno de El Niño en el Oeste del Pacífico. Sin duda, esto tendrá un impacto en el alza de los precios de alimentos, debido a la nueva alerta en el sector agrícola y pesquero a nivel global.

En su reporte, la agencia meteorológica afirmó que aunque el desarrollo de El Niño se estancó en la segunda mitad de julio, “durante la última quincena, indicadores tales como el índice de oscilación del sur (medida de presión atmosférica) y la fortaleza del viento han mostrado tendencias renovadas consistentes con las etapas iniciales de un evento de El Niño”.

La agencia del clima de Japón afirmó que El Niño estaba en proceso de formarse. Sin embargo, la agencia australiana sostuvo que el fenómeno ya llegó, pero aún está siendo “conservador”.

El aumento de la temperatura de la superficie del océano Pacífico en la zona del ecuador, efecto que surge naturalmente del Fenómeno de el Niño, genera distintos procesos meteorológicos cada ocho años, aproximadamente. Uno de los más comunes son las sequías en la costa este de Australia.

Este fenómeno climático normalmente es asociado con condiciones más secas sobre la costa este de Australia, dañando potencialmente importantes cultivos de exportación como el trigo, que depende de las lluvias para impulsar sus rendimientos.

En e l caso de Colombia, Ricardo Lozano, director del Instituto de Hidrología, Meteorología y Estudios Ambientales de Colombia (IDEAM), dijo en entrevista con Colprensa que en este momento se está gestando un fenómeno de El Niño, que tomará fuerza en los primeros meses del 2013 para las principales regiones del país.

Y aunque desde ya hay temor por un posible desabastecimiento de agua potable, se espera que este tiempo de sequía sea aprovechado para terminar las obras de infraestructura y reparación de los daños que generaron las dos temporadas de La Niña.

A pesar de que en estos fenómenos climáticos el sector agrícola es el más afectado, para Rafael Mejía, director de la Sociedad de Agricultores de Colombia (SAC), los efectos aún se pueden controlar.

“El problema de variación climática que hemos tenido en la historia del país, en la mayoría de los casos no ha tenido una correlación directa con el alza de los precios en alimentos”.

“Si no se educa al país con el ahorro del agua, las únicas consecuencias que podrían afectar el sector agropecuario, están en los cultivos transitorios, y en el pecuario, con la producción de leche”, dijo a LR.

Para analistas como Marcel Hofstetter, director del programa de Economía de la Universidad de La Sabana, ya sea en el ámbito colombiano o internacional, los riesgos en seguridad alimentaria siempre van a estar latentes en los fenómenos climáticos.

“Sin duda, los que se ven beneficiados en un fenómeno como el de El Niño van a ser los productores de alimentos. Sin embargo, los países más pobres deben estar alerta, ya que tendrán que destinar mayores recursos para cubrir sus necesidades alimentarias en un corto plazo” dijo.

Es por eso que para Juan Mayr, ex ministro de Ambiente, la planificación de modelos de desarrollo son fundamentales para evitar riesgos en los cultivos y en la producción de alimentos. Sin embargo, a Colombia le falta más acción en ese sentido: “si la ausencia de lluvia llega de manera prolongada, el Niño traería grandes riesgos en seguridad alimentaria, hídrica y energética en los sectores más vulnerables”.

Nestlé advierte riesgo de crisis alimentaria

La empresa alimentaria del Nestlé, advirtió una crisis por el alza de alimentos, peor que la de 2008. “La FAO ha llegado a las mismas conclusiones que llevo repitiendo: que no haya alimentos para los biocombustibles porque se pierde mucha tierra para la alimentación”, aseguró el presidente del directorio de Nestlé, Peter Brabeck-Letmathe. “Europa puede aguantar (la subida de los precios) pero en África y Asia la situación es diferente”, así agregó, pues los más afectados serían los países más pobres, que dedican a la alimentación.

Las opiniones

Rafael Mejía
Director sociedad de agricultores de Colombia (SAC)

“No se puede especular acerca del alza de precios en los alimentos, ya que la amplia oferta continurá durante la temporada del Fenómeno”.

Juan Mayr Maldonado
Ex ministro de Medio Ambiente

“Si El Niño llega de manera prolongada, traería riesgos en seguridad alimentaria, hídrica y energética en los sectores más vulnerables”.