Boom cafetero en Brasil con cosecha récord lleva a proyectar caída de precios

Colprensa

El café registra uno de los peores desempeños en el índice de materias primas de Bloomberg en el último año

Bloomberg

Mientras el agricultor brasileño Francisco César di Giacomo revisa sus campos, toma un fruto de un árbol de café cercano y lo abre por la mitad con su cuchillo. Una cáscara delgada señala que los granos en el interior serán grandes y robustos.

Aquí, al sur de Minas Gerais, el estado montañoso en el corazón de la región cafetera del país, hay cada vez más pruebas de que la próxima cosecha será enorme.

Di Giacomo, que maneja dos cultivos de la variedad arábica, con un área total de 130 hectáreas (320 acres) en la municipalidad de Sao Goncalo do Sapucai, espera una cosecha de 3.200 sacos, cada uno de 60 kilogramos. Esto sería un tercio más que lo obtenido el año pasado. Más aún, ha plantado nuevos árboles y espera una cosecha de 5.000 bolsas en 2019.

Las expectativas de una gran cosecha fueron compartidas por agricultores y comercializadores durante una encuesta que se extendió por cuatro días y por más de 5.000 kilómetros a lo largo de la región. Después de años de precios altos en el mercado nacional, agricultores con buen financiamiento han invertido generosamente en sus plantaciones. Las lluvias durante el verano también han ayudado al desarrollo de los granos, y los árboles lucen verdes y saludables.

Cosecha récord

Brasil es el principal productor y exportador de los altamente apreciados granos de arábica. Los productores en Minas Gerais son optimistas respecto a la temporada 2018, ya que la mayoría de los árboles está entrando a la temporada de mayor rendimiento en el ciclo bienal de cosecha. La agencia de gobierno Conab, encargada de las proyecciones de cosecha, ha dicho que la producción total de café en el país, que también incluye la variedad robusta, podría aumentar hasta 30 por ciento a un récord este año.

Este escenario explica por qué el café registra uno de los peores desempeños en el índice de materias primas de Bloomberg en el último año. Los precios del café arábica han caído 15 por ciento en los últimos 12 meses a US$1.222 la libra de peso en la bolsa ICE Futures en Nueva York.

Los fondos de cobertura están apostando a nuevas caídas. En la semana que terminó el 27 de febrero, los administradores de fondos tenían una posición corta de 56.520 futuros y opciones, según cifras de la Comisión de Negociación de Futuros de Materias Primas de Estados Unidos publicadas el viernes. La cifra, que mide la diferencia entre las apuestas por una caída del precio y apuestas por un alza, ha aumentado 41 por ciento desde mediados de enero. Los fondos eran menos negativos en agosto.

Los agricultores también se están preparando para menores precios. Las expectativas de Di Giacomo lo llevaron a vender todos sus inventarios de su última cosecha, y ya ha comenzado ventas a futuro de su cultivo para 2018. “Es imposible vender todos los años a precios altos”, dijo Di Giacomo, de 54 años. “Es parte del juego”.

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