Brasil y Chile lideran las relaciones comerciales con China

Rogelio Vélez - rvelez@larepublica.com.co

La visita del presidente Juan Manuel Santos a la región de Asia-Pacífico no pudo venir en mejor momento: en la actualidad Colombia está muy rezagada en sus relaciones con China y otros países en comparación con los vecinos de la región. Brasil y Chile llevan la delantera, tanto en Inversión Extranjera Directa, IED, recibida como en los flujos de intercambio comercial.

Las recientes visitas de los presidentes latinoamericanos a Asia-Pacífico son un indicador de cómo la región está buscando mejorar las relaciones con los países al otro lado del océano a través de los acuerdos comerciales y pactos de cooperación.

Este año, además del presidente Santos, el mandatario peruano Ollanta Humala también visita Corea del Sur y Japón. Sebastián Piñera de Chile, llegó en marzo a esos mismos países y sumó a Vietman. Dilma Rousseff de Brasil lo hizo el año pasado.

'Los países suramericanos buscan en Asia la apertura de sus mercados y la gran población que tiene. Si se pueden colocar productos allá pueden salir con una gran ganancia', comentó Marcel Hofstetter, director del departamento de economía de la Universidad de la Sabana.

Cada una de estas visitas produjo resultados en inversiones y nuevos tratados. Por ejemplo, durante su visita de 2011, Rousseff firmó más de 20 acuerdos en sectores de alta tecnología, energía, aviación, educación y agricultura. También aseguró una inversión de US$12.000 millones de la empresa Foxconn, manufacturera de los Ipad.

Piñera, cuando estuvo en marzo en Japón aseguró su respaldo si decide unirse definitivamente al Trans-Pacific Partnership (TPP). Con Vietnam ultimó los detalles de su TLC, firmó un acuerdo para estrechar la cooperación en los sectores de infraestructura, recursos y energías renovables.

Pero, a diferencia de Colombia, Chile no necesita firmar tantos tratados pues tiene siete TLC vigente con países asiáticos, Perú ya tiene con China y Brasil no los necesita.

Por eso, si el vaticinio de los economistas se cumple y Asia se convierte en el centro de la economía mundial, Colombia ya estaría rezagado.

'El retraso que se ve en Colombia se debe a que no tenemos tratados de comercio con los países. Chile ha venido trabajando durante toda la década en TLC con Asia. Perú también lo ha hecho. Colombia apenas se empieza a buscarlos', dijo Saúl Pineda, director del centro de competitividad de la Universidad del Rosario.

Los datos dejan claro el panorama. En la actualidad, China es el principal socio comercial de Brasil, invierte más en Argentina, tiene tratado de libre comercio con Perú y Chile, los cuales además hacen parte del Foro de Cooperación Económica Asia-Pacífico, Apec. Además los bancos chinos han hecho préstamos para el desarrollo a Venezuela y Ecuador, pero no a Colombia.

Inversión directa
Una relación con China tiene muchas potencialidades y no solo en el intercambio comercial, sino en las inversiones y prestamos para el desarrollo. Otro de los factores en los que está muy atrasado Colombia se ve en el monto de inversión directa proveniente de ese país.

En total la región recibió más de US3.300 millones desde 2002 hasta 2010. El país que más recibió IED desde China fue Brasil, con un 27%, seguido de Perú con un 19% , y por Venezuela, Panamá y Argentina. Colombia no está en los diez primeros. 'Los excesos de capital que genera China no están siendo invertidos allá. Los países buscan aprovechar ese exceso para que se asocien con empresas locales', dijo Juan Camilo Rojas, analista de Correval. 'A China también les interesa enviar el capital a países en vía de desarrollo donde las oportunidades y la rentabilidad sea muy altas. Es una situación de gana-gana, por eso nos recibe tan bien' agregó.

A pesar de la dificultad para calcular, pues China hace sus inversiones a través de cuentas en las Islas Vírgenes y Caimanes, en los últimos 9 años el país que más dinero recibió por fusiones y adquisiciones de empresas chinas con las locales fue Brasil. Allí se vieron intercambios de capitales por US$20.250 millones en ese período, el cual se distribuyó en mayoría en la industria energética y en la minería. El siguiente país para hacer tratos en la región fue Argentina con US$6.200 millones y Ecuador, con US$1.900 millones. Colombia apenas tuvo un flujo de inversión bilateral de US%1.131 desde 2002.

Desaceleración afecta manufactura china
La desaceleración del crecimiento ha repercutido en la demanda del sector manufacturero de China, que lucha con un exceso de capacidad en muchos sectores. El Indice de Precios al Productor (IPP) de abril cayó un 0,7% tras un declive del 0,3% en marzo, superando las expectativas, informó Reuters.

Además, una menor inflación ha llevado a los inversores a especular sobre si China podría reducir aún más la cantidad de efectivo que exige que los bancos mantengan como reservas para alentarlos a prestar más a las empresas que necesitan fondos.

Además, la inversión general es relativamente frágil, lo que impacta en la demanda por acero para la construcción y en las compras de electrodomésticos por parte de los hogares

'Es mayormente porque la confianza del consumidor está débil', dijo el analista Zhou Xizheng, de CITIC Securities.

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