Codelco, ganador en acuerdo por Anglo American Sur

Rogelio Vélez - rvelez@larepublica.com.co

Los 10 meses de litigios que llevaba la controversia entre la minera chilena Codelco y el gigante Anglo American terminó con un acuerdo que favoreció más a la primera, pues le permitió tener participación en una de las minas de cobre más prometedoras de continente, la mina Los Bronces, a un tercio del precio del mercado.

Hoy se oficializará el acuerdo entre las dos empresas extractoras de minerales, en el cual la estatal Codelco comprará casi el 25% de las acciones de Anglo American Sur (AAS), por US$1.700 millones.

Sin embargo, este porcentaje es apenas la mitad de lo que la empresa chilena tenía derecho a comprar a mediados de 2011 y cuya negación fue el inicio de la disputa entre las dos firmas.

Anglo American, había ofrecido a la chilena la posibilidad de compra del 49% de la participación en su empresa AAS. Para esto, Codelco acordó un préstamo con la japonesa Mitsui y estaba listo para el negocio. Sin embargo, en octubre, Anglo anunció que no le vendería y unos meses más tarde se reveló que Mitsubishi había comprado el 25% de la compañía.

Las discusiones llegaron hasta el punto de involucrar a las cortes chilenas y de hecho el mismo presidente Sebastián Piñera dijo que apoyaría cualquier acción legal en contra de la británica.

La disputa llevó a que el presidente ejecutivo de la empresa, Diego Hernández, renunciara a su cargo en medio de marcadas diferencias con la junta de la compañía. Lo reemplazó el antiguo vicepresidente de finanzas, Thomas Keller.

“Estoy muy contento de que se haya logrado un acuerdo que satisface nuestras expectativas en términos de creación de valor para Codelco”, dijo Keller.

La creación de valor a la que se refiere es que ahora su empresa será dueña de una cuarta parte de una de las minas más grandes de cobre del país. Además, el 25% que adquirió por US$1.700 millones es una tercera parte de lo que Mitsubishi pagó hace unos meses (US$5.400 millones).

Al mismo tiempo, los accionistas de AAS acordaron incluir la transferencia a Codelco de algunas concesiones mineras no desarrolladas al este de otro yacimiento llamado Andina de propiedad de la chilena.

“Esto era un conflicto de la naturaleza propia del negocio minero que se solucionó gracias al diálogo y al análisis técnico jurídico. Había unas reglas de juego que se respetaron”, dijo Eduardo Chaparro, director de Cámara Asomineros de la Andi.

Pero a la otra tampoco le va mal. “Tal vez este resultados será mejor para Codelco que Anglo, pero Anglo tenía este conflicto que era como una piedra en el zapato” dijo Winston Alburquenque, profesor de recursos naturales de la Universidad Católica de Santiago a Reuters.

Otro ganador pudo ser el mismo país. En materia de impuestos Chile recibirá US$1.300 millones por las transferencias.

“No hubo un ganador ni un perdedor. Eso ayuda al empleo y al desarrollo chileno. Las empresas colombianas deben sacar enseñanza en la forma de dirimir las diferencias. Eso facilita el desarrollo de proyectos de minería de calidad”, agregó Chaparro.

Las propiedades de Anglo en el mundo

Anglo American es normalmente catalogada como la quinta empresa minera del mundo por capitalización de mercado y la más grande productora de platino. En la actualidad tienen operaciones en Suramérica, el sur de África, Australia y Norteamérica, además de tener presencia en Asia y Europa.

La empresa fue creada en 1917 y mantiene su centro corporativo en Londres, donde además cotiza en la bolsa. En América Latina, la empresa tiene proyecto en Chile, Brasil, Venezuela y Colombia. En este último, Anglo es dueña del 33% del Cerrejón. La compañía tiene además proyectos en marcha en Perú.

La chilena Codelco, por su parte es considerada la primera exportadora de cobre en el mundo y su mercado está enfocado en el suministro de este material a las manufactureras en Asia.

Las opiniones

Cynthia Carroll
Ceo de anglo american plc.

“La alianza entre Anglo American, Codelco, Mitsubishi y Mitsui crea un potencial significativo de inversiones en Los Bronces, uno de los yacimientos de cobre productivo y prospectivo más cautivantes en el mundo”.

Eduardo Chaparro
Director de la Cámara Asomineros de la Andi

“Esto era un conflicto de la naturaleza propia del negocio minero que se soluciono gracias al dialogo y al análisis técnico jurídico. Había unas reglas de juego que se respetaron. No hay ganadores ni perdedores”.