Colombia es el cuarto mercado con más IED de la región, y el tercer inversionista: Cepal

Rogelio Vélez - rvelez@larepublica.com.co

América Latina sigue atrayendo más Inversión Extranjera Directa (IED) cada año, y Colombia es uno de los países que concentra el interés de los empresarios que buscan mercados donde destinar sus recursos. Según los datos de la Cepal, Colombia subió dos posiciones en el ranking y además es el tercer inversor entre los vecinos en la región.

En el informe anual de la Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) se observa que la tendencia de crecimiento de la inversión en la mayoría de los países se ha acelerado desde 2002, pero más en los años posteriores a la crisis financiera de 2009.

En total, América Latina recibió inversiones extranjeras por US$153.448 millones en 2011, de los cuales US$66.660 millones tuvieron como destino Brasil, US$19.440 millones para México, US$17.299 millones para Chile y US$13.234 millones llegaron a Colombia.

'El clima mundial ha hecho que las economías emergentes se conviertan en un buen refugio para garantizar rentabilidades mínimas', comentó Marcel Hofstetter, director de economía de la Universidad de la Sabana.

Colombia no solo tuvo un crecimiento de 92% de un año para otro, con lo cual ganó dos posiciones por encima de Perú y Argentina, sino que los analistas esperan que esta tendencia continúe en el 2012.

'Si uno compara la IED hasta abril se da cuenta que es 22% mayor que el año pasado. Eso evidencia una subida, por lo que pensamos que esa tendencia va a continuar', comentó Marisol Torres, analista de Helm Bank.

'De hecho, el flujo semanal ha estado por encima del año anterior. Lo bueno es que no se están enfocando solo en el sector minero-energético, sino que se empieza a ver un aumento en otros, por ejemplo, en las empresas de ventas al por menor', agregó.

El informe señala que si bien la mayoría de las inversiones se han enfocado en los recursos naturales, el sector de minas recibió menos inversión este año a favor del energético, el cual llegó a sumar el 40% del total.

España, Estados Unidos, el Reino Unido y Chile figuran entre los principales inversionistas en Colombia, tras los Países Bajos y Panamá, que ejercen principalmente de tránsito de los flujos.

El panorama también parece mejorar si se tienen en cuenta los más recientes eventos en la región, como la expropiación de empresas españolas en Argentina y Bolivia.

'Argentina no recibirá lo mismo que en otros años pues mandó un mensaje duro al decirle a los inversionistas que cuando le convenga al gobierno, se dará un expropiación directa', señaló Hofstetter.

'Colombia, por su parte, se verá favorecida por esta circunstancia. Tiene indicadores más sólidos y asegura más estabilidad jurídica', agregó.

Ahora bien, Colombia también se convirtió en la tercera economía con más inversiones en el exterior, en especial por su compra de activos en Centroamérica. En total, la salida de capital aumentó 26% en un año.

'Colombia se ha convertido en uno de los principales inversionistas en el exterior de América Latina y el Caribe. El 38% de los flujos de IED en el exterior de la región, entre 2009 y 2011, procedían de Colombia, mientras que ese porcentaje había sido tan solo un 8% entre 2000 y 2005', confirmó el informe de la Cepal.

Para el organismo, el motor principal de la inversión extranjera de las empresas colombianas es la búsqueda de mercados y la apreciación del peso respecto a las monedas de Centroamérica, el factor que facilitó la expansión.

En el panorama general, la región aumentó en 31% el total de inversiones en su territorio. En Suramérica, excluyendo a Brasil, el sector de manufactura redujo su participación respecto al total de inversión. Durante los años entre 2006 y 2010, la inyección de dinero en este sector era de 20%. Hoy está en 7%.

Esta disminución fue a favor de los recursos naturales, pues el sector de servicios se mantuvo estable. Lo contrario ocurrió en Brasil, donde la manufactura aumentó su proporción.

Sin embargo, para Saúl Pineda, director del centro de competitividad de la Universidad del Rosario, se debe tener cuidado al examinar estas proporciones.

'En términos absolutos, sí creció la presencia de IED en servicios e industrias, solo que cuando se mira el porcentaje, la participación de la energía es más fuerte', dijo.

'De todas maneras, ahí está el desafío de cómo garantizar que la inversión contribuya a generar procesos de valor agregado y empleo de alta calidad', añadió.

Por el lado negativo, la Cepal señala la creciente repatriación de utilidades de las empresas que invierten en la región.

'Las rentas de IED transferidas a los países de origen se incrementaron de US$20.000 millones anuales entre 1998 y 2003 hasta US$84.000 millones entre 2008 y 2010', apuntó Alicia Bárcena, secretaria ejecutiva.

Translatinas nacionales
La Comisión Económica para América Latina y el Caribe (Cepal) dedicó un aparte en su informe a señalar la amplia y rápida expansión que han tenido las empresas colombianas en el exterior. Según el organismo, las locales han centrado su expansión internacional en otros países de la región, en especial Centroamérica.

'El deterioro de las relaciones económicas con Venezuela fue una de las razones por las que las empresas colombianas comenzaron a dirigir su expansión hacia otros países de la región', dijo el informe. El estudio resaltó las adquisiciones de BAC Credomatic por parte del Grupo Aval, la compra del Grupo Sura a ING por US$3.614 millones. La Cepal también mencionó la expansión relacionadas con la energía, con EPM, ISA y EEB.

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