Colombia tiene el crecimiento interanual de turistas más alto de Suramérica

Ganancias del turismo fueron de US$4.821 millones

Sebastián Montes - smontes@larepublica.com.co

2017 fue un buen año para el turismo en Colombia. Según el más reciente reporte de la Organización Mundial de Turismo (Unwto por sus siglas en inglés), el país tuvo el crecimiento interanual de turistas más alto de Suramérica entre 2016 y el año pasado, pues registró un aumento de 21,4%, superando a naciones como Uruguay, con 21% y Paraguay, con 17,5%.

Pese al alza, Colombia es el cuarto con menos cantidad de turistas en la región, pues registró 4,02 millones de visitantes el año pasado, superando únicamente a Uruguay, Ecuador y Paraguay con 3,7 millones, 1,6 millones y 1,5 millones, respectivamente. Con dicha cifra, el país aportó 1,9% del total de turistas de América el año pasado.

Por su parte, las ganancias que dejó el turismo en Colombia durante 2017 fueron de US$4.821 millones, números que aportan 1,5% del total de ingresos de América y que ubican al país como el cuarto que más dejó en Sudámerica, superado por México con US$21.335 millones, Brasil con US$5.809 millones y Argentina con US$5.060 millones.

El director regional de la Organización Mundial de Turismo para las Américas, Alejandro Varela, afirmó que “Colombia tiene un enorme potencial, pues ha sido capaz de diseñar una estrategia de comunicación para dar a conocer la nueva realidad nacional alejada de un pasado de inestabilidad política, conflictos civiles, violencia generalizada o desastres naturales recurrentes”.

Por su parte, el decano de la Universidad Externado de Colombia, Julián Arévalo, mencionó que “el crecimiento del número de turistas extranjeros en Colombia refleja el buen momento por el que está pasando el sector y los buenos resultados de políticas de promoción del turismo internacional”.

En cuanto al desempeño del continente americano en general, las cifras de turismo en 2017 arrojaron un total de 209 millones de visitantes extranjeros y US$326.000 millones en ganancias. Suramérica abarcó 17,6% del total de visitantes extranjeros al registrar 37 millones en total, mientras que en el apartado de ingresos arrojó una cifra de US$29.278 millones, que compone 9% de América.

Con estas cifras, la región mostró un crecimiento de 4% en la cantidad de turistas y de 1% en el total de ganancias frente a su desempeño en 2016, según puntualizó el informe de la Organización Mundial de Turismo.

La región que más le aportó al continente fue América del Norte, donde se registraron 135 millones de turistas, 64,6% del total, además de US$252.408 millones, 77,4% de todas las ganancias de América.

Frente al resto de continentes del mundo, América ocupó el tercer lugar tanto en cantidad de turistas como en ganancias totales, siendo superada por Europa y Asia Pacífico. En el primer caso, se registraron 671 millones de turistas y US$519.000 millones en ganancias. En cuanto al segundo, la cantidad de visitantes extranjeros llegó a 323 millones y los ingresos ascendieron a US$390.000 millones.

LOS CONTRASTES

  • Alejandro VarelaDirector Regional de Unwto para las Américas

    “Colombia se ha sometido a una profunda transformación social, económica, educativa, de infraestructura y seguridad en los últimos años”.


  • Julián ArévaloDecano de Economía de la Universidad Externado de Colombia

    “Debemos tener cuidado de no mezclar el efecto de la entrada de venezolanos como si fueran turistas con propósitos migratorios”.

De las cuatro regiones que conforman América (América del Norte, América Central, América del Sur y el Caribe), Suramérica fue la más destacada en cuanto al crecimiento de turistas, pues en total subió 8% frente a 2016. En cuanto a ganancias, las que más crecieron fueron América Central y el Caribe con 4%.

En palabras de Varela, el buen desempeño de América Latina se debe a que “las últimas décadas han visto un crecimiento extraordinario para el turismo. A pesar de los múltiples acontecimientos que ha enfrentado la región, el turismo siempre se ha recuperado, demostrando su resiliencia”.

El ejecutivo agregó que, para 2030, las llegadas totales llegarán a 1.800 millones. Asimismo, destacó que la participación del turismo internacional en las economías emergentes superará a la de las economías avanzadas para entonces, aportando a su desarrollo económico.

El planeta también mostró tendencias al alza en turismo

En el mundo, la cantidad de turistas registrados en 2017 llegó a 1.323 millones, mostrando un crecimiento de 7% frente a 2016. En cuanto a las ganancias del sector, se obtuvieron US$1,3 billones en total, 5% más que en 2016. Del total de turistas el año pasado, Europa abarcó 51%, Asia Pacífico 24%, América 16%, África 5% y Medio Oriente 4%. En cuanto a los ingresos, Europa aportó 39%, Asia Pacífico 29%, América 24%, Medio Oriente 5% y África 3%.

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