La abismal diferencia entre las economías de las dos Coreas

Hoy se lleva a cabo la tercera cumbre intercoreana en la zona desmilitarizada

Andrés Venegas Loaiza - avenegas@larepublica.com.co

Hoy se realiza la tercera cumbre norcoreana de la historia y la primera en una década entre los presidentes de Corea del Norte, Kim Jong-Un, y Corea del Sur, Moon Jae-in. La reunión histórica agrupa a las dos naciones divididas tras la Guerra de Corea de 1950 y ambas llegan al encuentro con realidades económicas muy distintas.  Por una parte, el país del sur es una de las mayores economías con un PIB de US$1,34 billones, mientras que sus vecinos del norte han detenido su desarrollo al ser un país hermético que cuenta con un PIB de US$28.500 millones, que representa 2,1% del surcoreano, según los datos del Banco de Corea (BOK) que desde 1999 hace análisis y proyecciones del PIB de ambos países.

Aunque las relaciones entre ambas economías han mejorado con el apoyo de China, el comercio entre las dos Coreas cayó 87,7% en 2016 debido al cierre de la Zona Industrial de Kaesong que fue clausurada a principios del año después de que Corea del Norte probara un cohete de largo alcance en febrero desafiando las sanciones de las Naciones Unidas.  El mismo banco proyecta que el crecimiento de Corea del Norte en 2016 fue el más alto desde 1999, cuando la economía del país se expandió 6,1%, pese a la baja en el comercio con el país del sur.

Según Reuters, mientras en 2016 Corea del Norte hizo crecer sus exportaciones 4,6% hasta US$6.600 millones, fue apenas una fracción de lo conseguido por Corea del Sur que logró US$901.600 millones. Otro dato macroeconómico que evidencia la diferencia en la economía de ambos países es el consumo de electricidad per cápita, medido en kilowatios por hora (kWh ), según datos del Banco Mundial. En Corea del Sur, en 2014 se consumían 10.497 kWh per cápita, mientras en Corea del Norte era 600,2. En el caso de Colombia, de manera comparativa, se consumen 1.290 kWh, el doble del país norcoreano.

Giovanni Reyes, máster en asuntos públicos e internacionales de la Universidad de Pittsburgh y profesor investigador de la Universidad del Rosario, menciona que esta “distensión” de Corea del Norte se da por tres causas. “Primero una presunta falla en su programa de pruebas nucleares, más una necesidad de abastecimiento sobre todo de alimentos; y la necesidad de incrementar su situación de comercio levantando sanciones”, explica el experto internacional.

El encuentro de hoy también tiene como protagonista en la sombra al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, quien se reunirá con su par norcoreano el próximo mes, con la desnuclearización de la península en la mira. Ante el panorama de una posible futura unificación, la Oficina de Presupuesto de la Asamblea Nacional de Corea del Sur evaluó una serie de escenarios bajo los cuales las dos Coreas podrían eventualmente unirse. Según la colaboración de los dos países, los costos estimados de la unificación pueden aumentar a más de US$4 billones.

En un escenario en el que se mantenga la situación actual, tomaría cerca de 50 años hasta que el nivel de ingreso nacional de Corea del Norte se acerque a 66% del ingreso de Corea del Sur, con un costo estimado de US$4,48 billones asumido por ambas economías. Mientras que si se presenta un escenario de expansión de la ayuda humanitaria del sur al norte, un proceso de unificación tomaría 39 años hasta hacerse efectivo con un costo de US$2,88 billones.
Por último, si se iniciara una cooperación económica integral entre ambas Coreas, el costo sería mucho más barato, estimado en US$2,15 billones y tras un proceso de transición de 34 años. Mauricio Jaramillo, analista internacional, dice que “una unificación es algo que va a ocurrir a largo plazo. El problema son dos sistemas económicos y políticos incompatibles, pero hay familias separadas hace décadas”.

Los temas clave de la reunión entre las dos Coreas

Hay tres temas de alta importancia en la agenda: la desnuclearización de la península coreana, la mejora de las relaciones bilaterales y un acuerdo de paz formal, ya que aunque la Guerra de Corea terminó en 1953, lo hizo con un cese al fuego por lo que técnicamente las dos partes siguen en guerra. El tema de mayor interés global es el programa de armas nucleares de Corea del Norte. Kim ha realizado 89 pruebas de misiles desde que asumió en 2011.

TEMAS


Corea del Norte - Corea del Sur - Kim Jong Un - Donald Trump - Estados unidos - China