Decisión de Perú sobre multa frena acuerdo hidroeléctrico por US$1.390 millones

Odebrecht está siendo investigada en Perú, Colombia, Ecuador, Panamá

Bloomberg

erú debate una ley que pone en riesgo un acuerdo hidroeléctrico por US$1.390 millones.

Odebrecht SA acordó en agosto vender el proyecto hidroeléctrico Chaglla a China Three Gorges Corp. Se suponía que debía estar cerrado para el 23 de febrero pero se mantiene en suspenso desde hace meses hasta que el gobierno decida qué monto de lo obtenido retendrá como penalidad y cuánto irá a Odebrecht, la constructora brasileña que está involucrada en un escándalo global de corrupción.

La demora pone en evidencia el profundo impacto de la investigación brasileña llamada Operación Lava Jato. Odebrecht admitió haber sobornado a funcionarios de todo el mundo y en 2016 aceptó pagar la mayor multa por corrupción impuesta por las autoridades mundiales.

La empresa está siendo investigada en Perú, Colombia, Ecuador, Panamá y otros países, y este último impedimento subraya las dificultades que podría enfrentar en su intento de vender activos para pagar deudas al tiempo que se esfuerza por restablecer su reputación.

A raíz de que muchos proyectos de Odebrecht en Perú quedaron en suspenso o se atrasaron debido a una inspección más profunda, el gobierno debió restar un punto porcentual al pronóstico de producto interno bruto correspondiente a 2017. Ese año sancionó una ley destinada a retener parte del producto de las ventas de activos realizadas por empresas que hubiesen estado involucradas en actividades ilegales, lo cual impide a Odebrecht transferir dinero al exterior sin aprobación gubernamental.

Multa

Un inconveniente clave es que la ley existente no especifica el monto, y los fiscales han propuesto imponer a Odebrecht una multa de US$1.000 millones. Se está debatiendo actualmente una nueva versión de la ley que fijaría el cargo en 50 por ciento de lo obtenido. Esto representa unos US$300 millones en el caso de Chaglla, según una persona con conocimiento de la venta. Odebrecht y Three Gorges han solicitado al gobierno que reduzca el cargo a un 30 por ciento.

Mientras tanto, Odebrecht y Three Gorges están negociando una extensión de 30 días para la venta, según la persona, que pidió no ser identificada ya que se trata de un asunto privado. Three Gorges no accedió a hacer declaraciones sobre el acuerdo.

El ministerio de Finanzas y la comisión de economía del Senado no respondieron los pedidos de declaraciones. Estaba previsto que el nuevo proyecto de ley fuera sometido a votación en comisión este lunes y podría ser votado por el pleno del Congreso ya el 8 de marzo.

Odebrecht proyecta utilizar el producto de la venta del proyecto Chaglla de 456 megavatios para saldar deudas e impuestos y pagar a los trabajadores y los proveedores, además de abonar las multas al Estado. La compañía tiene otro acuerdo con Perú que permanece estancado por las mismas razones, la venta de su proyecto de irrigación Olmos a Brookfield Infrastructure Partners LP y Suez SA.

Esta última empresa dijo en un correo electrónico que sigue interesada en el proyecto Olmos y espera que el Congreso apruebe la ley. Brookfield se negó a hacer declaraciones. El proyecto Olmos redirige el agua del río Huancabamba a la Cuenca del Pacífico por un túnel de 20 kilómetros (12 millas) que atraviesa los Andes para regar tierras cultivables y generar electricidad.

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