Déficit comercial se redujo US$1.096,2 millones durante el primer semestre

Importaciones a junio sumaron US$24.432,7 millones

Laura Lucía Becerra Elejalde - lbecerra@larepublica.com.co

El primer semestre del año estuvo marcado por el desempeño positivo de las exportaciones, las cuales crecieron 14,7% con relación a los primeros seis meses de 2017, alcanzando US$20.489,1 millones FOB, mientras que por las importaciones el crecimiento fue más moderado, con un aumento de 7%, logrando un saldo de US$23.339,1 millones FOB.

Con estos resultados, el déficit comercial se redujo en 27,8% (US$1.096,2 millones FOB), al pasar de US$3.946,2 millones FOB para los meses comprendidos entre enero y junio de 2017 a US$2.850,0 millones FOB en el mismo periodo de referencia para este año.

José Roberto Concha, director del Consultorio de Comercio Exterior (Icecomex), aseguró que la reducción de la balanza comercial se dio en mayor medida por el buen comportamiento de las exportaciones, y resaltó que es un indicador de “dinamismo en el país”, pero sin desconocer el rol de las compras al exterior.

Precisamente, el reporte del Dane destacó que el crecimiento de las importaciones del primer semestre se vio impulsado por el grupo de las manufacturas, que representan 77,2% del total de las compras al extranjero, pues estas aumentaron en 8,7%, con crecimientos en las compras de productos químicos, mientras que los combustibles vieron una caída en las importaciones de 10,7% y las compras externas del grupo agropecuarios, alimentos y bebidas aumentaron 10,6%.

Por su parte, Andrés Mauricio Castro, decano del programa de Negocios Internacionales de la Universidad Piloto, resaltó que “parte de ese fenómeno tiene que ver con el comportamiento del dólar, que ha sido estable”, por lo que aseguró que tampoco hay un cambio significativo en la tasa de cambio que incida en la balanza comercial.

En relación con las importaciones, el director de Icecomex aseguró que la medida de crecimiento que se viene manejando no es un asunto que deba generar preocupación, pues “solo explica que hay una demanda interna por productos que el mercado nacional no puede abastecer”.

Así mismo, para Castro, es necesario analizar la “diversificación del portafolio” que demandaron los colombianos al exterior en este primer semestre, que está caracterizada por productos de alta tecnología, del sector automotriz y electrodomésticos, entre otros.

“En la estadística general, la tendencia fuerte es a la industria de la maquinaria y la tecnología, todo lo que son equipos eléctricos y vehículos, pues estos aportan a los rubros de importación”, explicó el académico de la U. Piloto.

El ministro de Comercio, Industria y Turismo, José Manuel Restrepo, resaltó el incremento en las compras de maquinaria industrial (7,6%), herramientas (5,7%) y partes y accesorios de maquinaria industrial (3,7%), y enfatizó en que “los acuerdos comerciales vigentes deben ser aprovechados para transformar nuestro aparato productivo, y un indicador de que los empresarios lo están entendiendo es el incremento en la entrada de bienes de capital”.

LOS CONTRASTES

  • José Roberto ConchaDirector de Icecomex

    “Es bueno que el déficit disminuya, cualquier cifra negativa en la balanza no es conveniente para ninguna economía”.

A pesar de estos indicadores, Concha sostuvo que el crecimiento de las exportaciones todavía es “muy pobre” para un país del tamaño de Colombia.

Para Concha se necesitan “establecer campañas de Estado de promoción de las exportaciones colombianas”, como subsidiar las certificaciones de los productos para que se comercialicen en el marco de estos tratados. “Se deben generar incentivos para facilitar los procesos de exportación, pues los TLC son instrumentos de comercio internacional, pero si los industriales no los usan, no hay resultados”, aseguró.

Importaciones crecieron 11,9% en junio
De acuerdo con el Dane, la variación de las importaciones en el sexto mes del año fue de 11,9% con relación a junio de 2017. La entidad indicó que, conforme a las declaraciones reportadas ante la Dirección de Impuestos y Aduanas Nacionales (Dian), el valor de las importaciones fue US$3.778,8 millones, impulsadas especialmente por el incremento de 8,5% en manufacturas (76,6% del total de las compras al exterior). Los productos agropecuarios, alimentos y bebidas representaron 13,7% del total y los combustibles y productos de las industrias extractivas fueron 9,6%.

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